Ultimate Mesh WiFi Router Shootout |

1. Introdução2. NETGEAR Orbi3. BT Smart Hub4. BT Toda a casa WiFi5. Google WiFi6. Linksys Velop7. Configuração Comparativa8. Análise de desempenho: como testamos9. Análise de desempenho: 802.11ac 3x310. Análise de desempenho: 802.11ac 2x211. Análise de desempenho: 802.11n12. Resultados brutos13. Considerações finais14. Ver todas as páginas

Há anos se fala em rede mesh, mas só se tornou uma realidade do consumidor nos últimos 12 meses com a chegada do Órbita da NETGEAR e Velop da Linksys . Os claros benefícios do formato, no entanto, agora significam que o mercado está começando a se afogar em opções, com até fornecedores menos conhecidos por seus roteadores entrando na briga. Grandes reivindicações estão sendo feitas sobre desempenho e cobertura da casa, então pensamos em reunir os maiores nomes e colocá-los uns contra os outros para ver quem era o rei das ondas de rádio.

Este teste incluirá todas as principais opções de pacotes da NETGEAR e Linksys, contra o mais recente BT Smart Hub (que não é um produto de rede mesh, mas a BT está fazendo afirmações ousadas sobre sua cobertura), o próprio Whole Home WiFi da BT, que é um produto de rede mesh e o WiFi do Google, que pode ser adquirido como uma opção de malha de 2 pacotes, bem como independente.



Este não é um grupo exaustivo de forma alguma, e também testaremos outros candidatos nas próximas semanas à medida que eles chegarem. Mas nossa seleção neste artigo inclui as marcas tradicionais que provavelmente serão sua primeira consideração e aquelas que venderão em volume.

Antes de falarmos mais detalhadamente sobre cada um dos participantes deste mês, devemos explicar o que realmente é a rede mesh e por que você pode querer isso. Como qualquer usuário de uma rede WiFi atestará, quanto mais longe você estiver do roteador, pior será o sinal e, se houver objetos no caminho, isso fará com que o sinal se degrade ainda mais rapidamente.

As empresas com cabeamento Ethernet em suas instalações contornam isso colocando pontos de acesso estrategicamente em todos os prédios que usam o mesmo SSID (nome da rede sem fio) e autenticação. Os dispositivos do cliente se conectam ao ponto de acesso mais próximo e os usuários obtêm uma experiência (relativamente) perfeita se se movimentarem em um prédio.

Mas as casas da maioria das pessoas não têm Ethernet instalada e, embora possa utilizar a rede powerline para colocar pontos de acesso em sua casa (vamos analisar uma gama de dispositivos da devolo que faz isso dentro de algumas semanas), existem outras opções. Um repetidor sem fio é um deles, mas ele ficará no seu WiFi existente e enviará outro sinal, geralmente em um SSID diferente, que você usa quando estiver fora do alcance do sinal primário. Esta não é uma solução ideal, principalmente se você precisar trocar os SSIDs.

A resposta é rede mesh. Este é um sistema pelo qual cada ponto de acesso se comunica com outros sem fio e encontra a rota WiFi mais rápida de volta ao roteador principal por meio de seus irmãos WLAN. O SSID do cliente será o mesmo onde quer que o dispositivo esteja localizado, então o usuário não saberá com qual nó está se comunicando diretamente.

Os fabricantes neste teste adotam abordagens sutilmente diferentes para essa ideia. Todos usam nós multibanda (geralmente triband) que usarão um comprimento de onda sem fio como backhaul para comunicação entre os nós. Mas enquanto o Orbi da NETGEAR possui um rádio 802.11ac de 5 GHz dedicado para isso, o Linksys Velop escolhe o melhor sinal.

O Orbi também adota uma abordagem de hub e spoke, onde os nós individuais conversam diretamente com o roteador primário, enquanto os nós Velop passarão pelo vizinho mais próximo, então, em teoria, poderiam ser usados ​​para se estender por uma área realmente grande com nós suficientes. Mas se esta é a melhor abordagem para o usuário doméstico médio é questionável, como nossos testes anteriores ilustraram.

Este mês, iremos nos aprofundar em nossos testes, usando a mesma configuração básica (e a mesma casa...) de antes. Nosso objetivo é fornecer a resposta definitiva para a pergunta – qual é a melhor opção se você deseja uma ótima conectividade Wi-Fi em um grande apartamento ou casa, e até no jardim? Mas antes de chegarmos à competição de desempenho, vamos conhecer os concorrentes.

Este foi um teste longo e complicado para ser concluído, e o foco no desempenho significa que você pode querer moderar nossa avaliação se houver um recurso necessário de um dos candidatos deste artigo que não seja tão rápido quanto os outros. Por exemplo, se você usa os produtos de automação residencial do Google, a opção Google WiFi pode ser preferível, pois foi projetada para funcionar com eles e tem suporte em seu aplicativo de configuração.

Mas em termos de desempenho puro, existem alguns vencedores claros de nossos testes. Então, aqui estão nossas conclusões sobre cada um dos sistemas que avaliamos.

É muito claro que se você deseja alto desempenho e alcance máximo ao mesmo tempo, o Órbita NETGEAR é o vencedor claro. Ele supera a concorrência, incluindo o Google WiFi, na maioria dos intervalos com a maioria dos protocolos. O RBK50 geralmente é o mais rápido em 802.11ac, como você poderia esperar, embora o RBK40 pareça ter a liderança com 802.11n. Considerando a diferença de preço de £ 80, o RBK40 é o melhor equilíbrio entre desempenho e valor. O RBK30 é quase tão bom, mas a economia de £ 20 significa que só vale a pena considerar se você realmente precisar da conveniência do satélite all-in-one para se adequar à configuração da sua casa, porque geralmente está atrás do RBK40 e do RBK50 em desempenho. No geral, o NETGEAR Orbi oferece a cobertura mais ampla e o desempenho mais consistente de qualquer opção de malha WiFi no mercado.

O BT Smart Hub é uma verdadeira revelação, pelo menos em termos de desempenho. A BT reivindica ampla cobertura para este roteador, e nossos testes confirmam que ele atende a essa expectativa de marketing, acompanhando as opções de malha surpreendentemente bem em termos de alcance, se não em desempenho nesse alcance. No passado, a BT oferecia o Smart Hub a seus clientes por £ 50, e você ainda pode comprá-lo por £ 60-70 de alguns fornecedores, tornando-o uma pechincha absoluta. No entanto, ele só pode ser usado com banda larga BT e, se você ler os comentários na Amazon, há um problema significativo com a confiabilidade. Quando funciona, é ótimo, mas certifique-se de substituí-lo na garantia se quebrar.

O BT Wi-Fi para toda a casa também tem muito a elogiar. Não é muito rápido a qualquer distância, mas é a única malha que pode acompanhar o Orbi da NETGEAR em termos de alcance. Também é um ótimo valor por menos de £ 200. No entanto, este não é um sistema que possa substituir seu roteador existente, mais um complemento complementar – talvez conectado a um Smart Hub. A necessidade de uma conexão com a Internet para que funcione é um grande aborrecimento, e a única porta Ethernet em cada unidade a tornará menos útil como ponte. A falta de recursos de software do roteador também consolida seu status de complemento. Se você possui um roteador decente, pode valer a pena considerar se você deseja apenas WiFi no jardim.

O Google Wi-Fi as opções são um pouco contrastantes, apesar de serem apenas uma ou duas peças do mesmo hardware. Nós realmente evitaríamos o one-pack, pois realmente não é tão poderoso quanto os roteadores independentes e carece de recursos, com apenas uma porta Ethernet diferente daquela destinada à banda larga. O pacote de duas unidades tem muito mais a oferecer, pois a malha funciona bem para estender o alcance. Como o BT Whole Home Wi-Fi, não é muito rápido no geral, embora possa atingir uma distância quase tão decente. Mas também é um pouco mais caro que o Whole Home Wi-Fi, portanto, se você quiser apenas um complemento, a opção BT é um valor melhor. A única outra coisa que pode influenciar sua escolha é o suporte para periféricos do Google no aplicativo que mencionamos anteriormente.

Nesta empresa, o Linksys Velop se sai um pouco melhor do que quando analisamos por conta própria, com apenas a análise anterior do NETGEAR Orbi como comparação. A unidade única, como um único Google WiFi, é um roteador relativamente insignificante, sem recursos suficientes para valer a pena considerar por conta própria. Por outro lado, como concluímos anteriormente, se suas necessidades de alcance são medianas, a opção de duas unidades não é ruim, e se você precisa de cobertura de área ampla, a versão de três unidades se sai muito bem. No entanto, em uma escolha direta, ainda optaríamos pelo NETGEAR Orbi RBK50 ou RBK40. O Velop de dois pacotes tem um valor bastante bom, mas as alternativas Orbi oferecem um desempenho muito mais rápido e, no caso do RBK40, por apenas £ 20 a mais.

Kitguru diz: O NETGEAR Orbi continua sendo o rei do WiFi mesh, embora existam algumas outras opções decentes que valem a pena considerar dependendo de suas necessidades.

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