Sony venderá unidade de PC para JIP, Vaio se tornará exclusiva do Japão |

A Sony Corp. e a Japan Industrial Partners anunciaram na quinta-feira que assinaram um memorando de entendimento sob o qual a Sony planeja vender seu negócio de PCs atualmente operado sob a marca Vaio para o fundo de investimento JIP. Os termos do acordo devem ser concluídos no próximo mês e a nova empresa continuará a vender PCs sob a marca Vaio apenas no Japão.

A Sony fabricou computadores pessoais nos anos oitenta exclusivamente para o mercado japonês, mas fechou esse negócio na virada da década, segundo a Wikipedia. A empresa iniciou sua volta ao mercado de PCs com sistemas da marca Vaio em 1996. Originalmente um acrônimo de Video Audio Integrated Operation, este foi alteradas ao Visual Audio Intelligent Organizer em 2008 para comemorar o 10º aniversário da marca.

Os PCs Vaio sempre foram muito inovadores, ricos em recursos e fáceis de usar. Os notebooks Vaio foram os primeiros a integrar uma webcam, uma luz de fundo LED, uma unidade de disco Blu-ray, gráficos comutáveis ​​(adaptador gráfico integrado de GPU discreto) e muitas outras tecnologias comuns para os laptops de hoje. Mas as inovações significam aumento dos custos de produção e preços elevados para os usuários finais. Como a Sony nunca ofereceu modelos Vaio realmente de baixo custo, ela não conseguiu aumentar seus volumes e capturar uma fatia significativa do mercado, razão pela qual não pôde comprar componentes a preços baixos com descontos de alto volume.



Nem tudo foi cor-de-rosa em Vaio ao longo de sua história. Em 2006, eles foram afetados por problemas com baterias fabricadas pela Sony. Muitos notebooks da Sony não podem reproduzir discos Blu-ray enquanto conectados a HDTVs usando um cabo HDMI. Além disso, a Sony foi condenada por carregar seus laptops Vaio com o chamado bloatware, ou software ineficaz e não solicitado.

Com o tempo, a Sony teve que entrar na guerra de preços com seus laptops Vaio contra fabricantes muito maiores, que desfrutavam de descontos para grandes volumes, o que rapidamente tornou a unidade de negócios não lucrativa. Embora a Sony tenha tentado otimizar sua estrutura de negócios várias vezes, não conseguiu devolver a lucratividade da Vaio. Como resultado, a empresa decidiu vender a entidade deficitária e sair do mercado de PCs novamente após o lançamento da família de PCs da primavera de 2014. No futuro, a Sony focará sua linha de produtos móveis em smartphones e tablets.

A intenção atual das partes é vender o negócio de PCs da Sony e certos ativos relacionados a uma nova empresa estabelecida pela JIP, visando 1º de julho de 2014 para a conclusão da venda. A nova empresa será estabelecida e operada com investimento de capital e apoio administrativo da JIP. A Sony investirá inicialmente 5% do capital da nova empresa para apoiar seu lançamento e facilitar uma transição de negócios tranquila.

A nova empresa conduzirá operações para seus negócios de PCs com a marca Vaio como uma entidade comercial independente. A empresa ficará sediada no Nagano Technology Site (Azumino City, Nagano Prefecture), o centro das atuais operações de PCs da Sony. No início das operações, a nova empresa deverá contratar cerca de 250 a 300 funcionários da Sony atualmente envolvidos em operações relacionadas a PCs, como planejamento, design, desenvolvimento, fabricação e vendas nas empresas Sony e Sony Group no Japão.

A nova empresa reavaliará a linha de produtos e, em seguida, se concentrará nas vendas de PCs de consumo e corporativos no mercado japonês e buscará otimizar seus canais de vendas e escala de operações, enquanto avalia uma possível expansão geográfica. Por meio dessas medidas, a nova empresa terá como objetivo garantir rapidamente um lucro estável.

A JIP acredita que, com seu apoio, a nova empresa que operará o negócio de PCs com a marca Vaio poderá alcançar crescimento e lucratividade futuros e atender às expectativas dos clientes.

Embora o futuro dos smartphones e tablets pareça bom hoje, deve-se ter em mente que um dia esses tipos de dispositivos se tornarão commodities e será impossível obter margens premium vendendo-os. Os problemas que a Sony enfrenta hoje com seu negócio de PCs Vaio vão persegui-lo no futuro com dispositivos móveis. Uma das maneiras de omitir a comoditização de produtos é criar um ecossistema muito competitivo de hardware e software que atrairá clientes fiéis e novos. Esse ecossistema será incompleto sem computadores pessoais, assim como será incompleto sem consoles de jogos, TVs e outros produtos de consumo. Embora a Sony provavelmente tenha a capacidade de recomprar seu negócio de PCs, agora parece que a empresa está sacrificando um elemento importante de seu ecossistema em uma tentativa de recuperar a saúde financeira.