Sony pode deixar Nintendo Wii U sem GPU com cache eDRAM |

A Sony Corp. adquiriu esta semana uma fábrica de semicondutores da Renesas Electronics que, entre outras coisas, fabrica a unidade de processamento gráfico Nintendo Latte com 32 MB de cache eDRAM que é usada no console de jogos Nintendo Wii U. Embora existam acordos de fornecimento de longo prazo, com o tempo a Nintendo pode perder o fornecimento de sua GPU. Para piorar a situação, o cache eDRAM no chip é proprietário e não pode ser feito fora das instalações da Renesas sem acordos especiais.

O console de jogos Nintendo Wii U é baseado em um módulo multi-chip (MCM) que possui a unidade central de processamento IBM Espresso (um design de microprocessador fora de ordem com um pipeline curto e três núcleos derivados do PowerPC 750 sem novos aceleradores SIMD, operando em 1,24 GHz), bem como a unidade de processamento gráfico AMD Latte (baseada na arquitetura personalizada derivada do Evergreen com 320 processadores de fluxo, 16 unidades de mapeamento de textura, 8 unidades operacionais de renderização) com um grande cache eDRAM de 32 MB fabricado pela Renesas. A tecnologia DRAM incorporada usada na GPU foi desenvolvida pela NEC (que agora possui uma participação na Renesas) e não pode ser fabricada em outras fábricas sem licença. Embora o último possa ser obtido, o problema é que muitas tecnologias de fabricação hoje em dia não são adaptadas para eDRAM.


Módulo multi-chip Nintendo Wii U. A GPU Latte está marcada em vermelho, a CPU Espresso está marcada em laranja. Imagem por iFixit.com.



Esta semana, a Renesas Electronics Corp. e a Sony Corp. anunciaram que assinaram um acordo definitivo para transferir uma instalação de fabricação de semicondutores e equipamentos relacionados na fábrica de Tsuruoka (fabricação de semicondutores de 300 mm) para a Sony Semiconductor Corp.ruade março, a fábrica se chamará Yamagata Technology Center. O Yamagata TEC servirá como um novo local de produção para sensores de imagem CMOS e, assim, começará a cortar a produção de outros produtos, incluindo GPU com cache eDRAM para o console de jogos Nintendo Wii U.

Depois que a Sony obtiver a instalação, os chips do sistema e outros produtos fabricados na fábrica de Tsuruoka serão fabricados lá para a Renesas Electronics pela SCK mediante contrato por um determinado período de tempo, conforme acordado entre a Renesas Electronics e a Sony. Após a expiração desse período, a Renesas Electronics transferirá a produção dos LSIs do sistema para sua Fábrica Naka ou interromperá a produção, como a Renesas Electronics anunciou anteriormente aos seus clientes em agosto passado. Naquela época, a Nintendo disse que o fechamento das instalações de Renesas não teria um efeito imediato no fornecimento do Wii U. Como a eDRAM é em grande parte uma tecnologia de memória exótica, ela não pode ser feita de forma econômica por todas as fundições usando todos os processos de fabricação.

De acordo com estimativas da UMB TechInsights, o Nintendo Wii U MCM custa cerca de US$ 44. O chip Latte é o maior do módulo e, portanto, o mais caro. Talvez custe $ 25 para fazer e embalar na Renesas/SKC. O final de entrada de sua produção exigirá que a Nintendo (caso não encontre o parceiro de fabricação certo para isso) obtenha milhões desses chips antecipadamente. Isso vai custar muito dinheiro, caso a Nintendo queira vender dezenas de milhões de consoles Wii U.

Após a aquisição, a Sony pretende converter parte dos equipamentos de fabricação de semicondutores que adquirirá em equipamentos de fabricação de sensores de imagem CMOS, e também instalar novos equipamentos de fabricação de sensores de imagem CMOS na Yamagata TEC. A Sony também vai aumentar a produção total da fábrica de 60 mil wafers de 300mm por mês para 75 mil de wafers de 300mm por mês.

Parece que o Nintendo Wii U é simplesmente azarado… Encontrar um parceiro para fazer exatamente o mesmo chip será uma tarefa difícil para a Nintendo. Obter um estoque de GPUs Latte pode custar dezenas ou até centenas de milhões de dólares.