Desempenho SATA Express: Asus Hyper Express Benchmarked |

Em fevereiro, testamos Plataforma de demonstração do produto SATA Express da Asus . Podíamos ver o potencial para a interface de armazenamento de alta velocidade, mas ainda havia a questão da extensa adoção do mercado que persistia. Bem, a julgar pelas imagens das novas placas-mãe baseadas no próximo chipset da Intel, a conexão SATA Express de 10 Gbps deve fazer sua estreia nas próximas semanas.

Revisitamos a interface SATA Express para obter uma visão mais atualizada do que a próxima geração de conexões SATA é capaz. Nossas ferramentas para o trabalho; uma placa-mãe Asus de varejo pronta para ser lançada em breve e uma versão conceitual do gabinete Hyper Express da Asus, alimentado internamente por armazenamento de estado sólido.



Se você não sabe muito sobre os antecedentes do SATA Express, por que ele é relevante no cenário de armazenamento ou para onde ele pode ir no futuro, sugerimos que você confira nosso artigo de visualização baseado no produto de demonstração de tecnologia da Asus .

Aproveitando a largura de banda de duas pistas PCIe, os conectores SATA Express encontrados nas próximas placas-mãe Intel oferecerão uma conexão de dados de 10 Gbps (1 GBps). Uma das principais razões pelas quais as próximas implementações não utilizam pistas PCIe 3.0 (e seu esquema de codificação 128b/130b) para uma conexão de 16 Gbps (aproximadamente 2 GBps) é que os fabricantes de placas-mãe estão relutantes em consumir sua cota de pistas PCIe 3.0 em um LGA 1150 processadores.

O SATA Express, como interface, oferece suporte para dispositivos de armazenamento acionados por SATA e PCIe por meio de um único conector. Se você quiser usar um dispositivo SATA, basta conectar um cabo SATA padrão nas portas da placa-mãe. Se você quiser usar a velocidade aprimorada que as pistas PCIe podem oferecer, conecte um conector SATA Express nas duas portas SATA e na seção de largura de banda adicional.

A seção adicional, situada adjacente às portas SATA, está presente no conector para fornecer pinos suficientes para que duas pistas PCIe completas sejam transferidas pelo barramento. Um total de dezoito pinos é necessário para fornecer largura de banda equivalente a duas pistas PCIe.

Desde o teste de uma solução SATA Express inicial usada por Placa-mãe de demonstração de tecnologia da Asus , tem havido trabalho nos bastidores sobre como uma unidade interage com uma placa-mãe. A placa de demonstração da Asus dependia de um sinal de clock PCIe externo (e cabo) para permitir que a placa-mãe e o dispositivo SATA Express se comunicassem de forma eficaz - uma abordagem que pode causar problemas adicionais de interferência e perdas de desempenho.

O Relógio de Referência Separado com a Arquitetura de Relógio de Espectro de Espalhamento Independente (SRIS) acaba com o cabo do relógio de referência, implicando (não podemos mencionar os recursos do 'futuro chipset Intel') que o problema foi resolvido em nível de hardware. O que isso significa para nós usuários é que o SATA Express é uma abordagem de cabo único (embora volumoso) para dados, bem como o conector de alimentação adicional.

ATTO grava a unidade Asus Hyper Express operando em velocidades de até 728 MBps. Isso é quase 200 MBps de taxa de transferência mais rápida do que os SSDs SATA de 6 Gbps mais rápidos atualmente no mercado. Infelizmente, não fomos autorizados a abrir o gabinete da Asus para relatar quais unidades estão sendo usadas internamente. Os números falam por si; uma solução SATA Express encontrada em uma futura placa-mãe de varejo pode fornecer taxas de transferência de mais de 700 MBps.

Os mais atentos notarão que uma velocidade máxima registrada de 728 MBps é cerca de 10 a 30 MBps mais lenta do que alcançamos usando a solução de demonstração de tecnologia da Asus . A disparidade provavelmente está relacionada ao desempenho diferente oferecido por cada test drive. Testes adicionais quando mais produtos SATA Express chegarem ao mercado devem provar isso.

Uma execução do CrystalDiskMark confirma a capacidade da interface SATA Express de superar as velocidades de transferência sequencial que os atuais dispositivos SATA de 6 Gbps podem alcançar. Os resultados aleatórios de leitura e gravação são mais uma interpretação das unidades usadas no gabinete Hyper Express da Asus, mas podem ser ajustados de acordo com a preferência do usuário.

O gabinete Hyper Express com suporte SATA Express da Asus está programado para ser lançado antes deste ano. Parece estar configurado para utilizar o fator de forma maior de 3,5″, não o tamanho de 2,5″ que o modelo conceitual exibido neste artigo usa. Mais informações surgirão nos próximos meses, especialmente na época da Computex, em junho.

Um artigo SATA Express não estaria completo sem apontar as alternativas. Artigos de notícias e informações vazadas sugerir (ainda não podemos confirmar nada) que o suporte M.2 será nativo para o 'futuro chipset Intel'. E é anunciado para operar na mesma velocidade de duas pistas e 10 Gbps que as próximas soluções SATA Express. Ambas as interfaces têm seus usos; M.2 para um acionamento pequeno e rápido, especialmente útil em espaços confinados. SATA Express para um SSD maior, provavelmente usando o formato convencional de 2,5″, que pode conter mais chips NAND (portanto, maior capacidade de unidade) e ser montado longe da placa-mãe.

O armazenamento PCIe nativo montado em um slot PCIe baseado em placa-mãe ainda é o rei no nível do consumidor, no que diz respeito à velocidade ( RevoDrive 350 de 2 GBps da OCZ qualquer um?). Tanto o SATA Express quanto o M.2 têm caminhos de atualização claros; a absorção contínua de pistas PCIe 3.0 permitirá que a velocidade de conexão teórica da interface atinja 16 Gbps. E para o deleite dos usuários de formato pequeno, as unidades SATA Express e M.2 não usam um valioso slot de expansão da placa-mãe necessário para uma placa gráfica.

Agora é um momento emocionante no armazenamento mundial. Controladores mais rápidos e NAND são ótimos, mas sem as interfaces e placas-mãe para torná-los úteis, seu desempenho será perdido. Agora que o SATA Express e sua velocidade de conexão de 10 Gbps parecem definidos para permanecer no futuro próximo, um salto atrasado nas taxas de transferência sequencial (e esperamos velocidades de desempenho aleatórias) de unidades de estado sólido deve ocorrer em breve.

O SATA Express parece que veio para ficar. Fique atento às notícias e análises dos próximos produtos SATA Express, incluindo o gabinete Hyper Express da Asus.