Chega de gatos: AMD reconsidera roteiro de CPU de baixo consumo de energia |

A Advanced Micro Devices revelou pela primeira vez planos para desenvolver microarquiteturas x86 especiais de baixo consumo de energia/baixo custo em meados de 2007 em uma tentativa de competir por dispositivos ultraportáteis e baratos. As microarquiteturas receberam seus nomes – Bobcat, Jaguar e Puma – de gatos para enfatizar sua agilidade e eficiência. Oito anos depois, a AMD abandona o desenvolvimento de futuros núcleos x86 de baixa potência.

A AMD reconsiderou significativamente seus planos em relação às unidades de processamento acelerado de energia ultrabaixa para aplicativos móveis, híbridos e emergentes. A partir deste ano, a empresa não oferecerá mais nenhum novo sistema em chips de tensão ultrabaixa baseado em x86, de acordo com um slide vazado do roteiro da empresa. Além disso, a AMD cancelou sua APU Nolan de codinome que pertencia à sua família de chips Skybridge.



Por muitos anos, a AMD vem tentando abordar o mercado de tablets de mídia, set-top-boxes e outros aplicativos de baixo consumo de energia com microprocessadores com clock reduzido, alimentados pelos núcleos x86 de baixo consumo e baixo custo da empresa. Embora os chips da AMD não tivessem muita energia, eles não tinham suporte de software (software móvel e incorporado é otimizado para hardware ARM), ainda eram mais quentes do que muitas ofertas concorrentes e careciam de vantagens tangíveis sobre os rivais. Como resultado, o número de designs de tablets da AMD era muito limitado.

A tentativa final da AMD de abordar o mercado de aplicativos de ultrabaixo consumo de energia com ofertas baseadas em x86 foi anunciada no ano passado, quando a empresa lançou sua iniciativa Skybridge do projeto. De acordo com o plano, a AMD pretendia desenvolver duas unidades de processamento acelerado compatíveis pino a pino – Amur e Nolan – com blocos de construção e funcionalidades idênticas, mas com núcleos diferentes: x86 Puma+ (Nolan) ou ARM Cortex-A57 (Amur). Com base no roteiro de mobilidade da AMD para 2015 – 2016, que foi publicado na quarta-feira, a AMD não planeja mais oferecer APU Nolan.

Ainda este ano, a AMD pretende lançar seu system-on-chip Amur para aplicativos de ultrabaixo consumo de energia com até quatro núcleos ARM Cortex-A57, uma unidade de processamento gráfico Radeon com arquitetura GCN, bem como recursos de segurança. A APU Amur não terá recursos de arquitetura de sistema heterogêneo (HSA) e pode não se tornar um produto significativo para a AMD. O SoC será feito usando a tecnologia de processo de 20nm na TSMC e parece que este será o único chip da AMD (que será vendido sob seu próprio nome) a ser feito usando esse processo de fabricação.

Deve-se notar que o cancelamento de Nolan não é o fim do projeto Skybridge em geral. As próximas unidades de processamento acelerado Basilisk e Styx da AMD são compatíveis pino a pino e têm muitos blocos de construção semelhantes (por exemplo, unidade de processamento gráfico semelhante, arquitetura de sistema heterogênea e assim por diante). De um modo geral, o conceito Skybridge será usado pela AMD para seus futuros SoCs.

Por outro lado, não parece que a AMD tenha planos de desenvolver novas arquiteturas x86 de baixo custo/baixo consumo de energia no futuro. Em 2016, a empresa não oferecerá nenhum chip baseado em suas microarquiteturas de gatos, mas manterá as ofertas alimentadas pelos núcleos Zen e K12. Tendo em mente que a AMD precisa otimizar seus custos de pesquisa e desenvolvimento, é totalmente justificado abandonar o desenvolvimento de arquiteturas x86 de baixo consumo de energia/baixo custo.

A AMD não comentou a notícia.

Na verdade, a importância dos núcleos x86 de baixo consumo de energia/baixo custo hoje em dia é muito menor do que sua importância há vários anos. Em primeiro lugar, os modernos núcleos x86 de alto desempenho são desenvolvidos com baixo consumo de energia em mente. Em segundo lugar, os núcleos x86 modernos são muito compactos e representam apenas uma pequena fração das áreas modernas de matrizes de SoC (há rumores de que o tamanho do núcleo AMD Zen é inferior a 10 mm², que é maior que os tamanhos dos núcleos da Jaguar ou Puma, mas que é dramaticamente menor comparado aos núcleos x86 da geração anterior). Como resultado, é possível projetar um pequeno sistema em chip com núcleos x86 de alto desempenho. O processador Core M da Intel é um ótimo exemplo desse SoC. Como alternativa, é possível usar núcleos compatíveis com ARMv8 de baixa potência.