Revisão da placa-mãe MSI Z97 Gaming 9 AC |- Parte 3

1. Introdução2. MSI Z97 Gaming 9 AC: Embalagem e Pacote3. MSI Z97 Gaming 9 AC: Layout e recursos da placa4. Jogos MSI Z97: BIOS5. Jogos MSI Z97: Software6. Metodologia de Teste7. Testes: Relacionados ao sistema8. Testes: Relacionados ao processador9. Testes: Relacionados a jogos10. Testes: Relacionados à placa-mãe11. Overclocking: Frequências12. Overclock: Performance13. Técnico: Consumo de energia14. Considerações finais15. Ver todas as páginas


De maneira típica para suas peças da série Gaming, a MSI colore o Z97 Gaming 9 AC em um esquema preto e vermelho profundo. O PCB preto fosco permanece fiel em todas as condições de iluminação, enquanto os sutis toques de vermelho atuam como pontos de contraste atraentes.



Eu já disse isso antes, mas o ponto ainda permanece; Os designers da MSI fizeram um excelente trabalho com a aparência de suas placas-mãe da série Gaming nas últimas gerações.

Chamado Armadura de Dragão pela MSI, escudos perfurados pretos escuros cobrem a seção de áudio da placa e as portas IO traseiras. Além do potencial de interferência eletromagnética reduzida (EMI), a Dragon Armor não tem valor funcional - é um componente estético.

Quatro slots DIMM de trava dupla podem ser usados ​​para abrigar até 32 GB de memória DDR3. A MSI cita compatibilidade de velocidade máxima para sticks de 3200MHz, embora o IMC de uma CPU e os próprios módulos de memória desempenhem um papel crucial.

Botões integrados e pontos de verificação de tensão fazem parte dos MSIs Fundamentos do CO . Os cabos estão incluídos para permitir que as leituras de tensão direta sejam feitas por um multímetro. Os botões liga/desliga, reset e OC Genie estão posicionados em um local de fácil acesso e todos se encaixam no esquema de cores subjacente da placa.

Dois conectores USB 3.0 internos alimentam sinais diretamente das portas SuperSpeed ​​baseadas em Z97. Um dos conectores tem um ângulo de 90 graus, enquanto o outro está voltado diretamente para cima. Essa decisão é inteligente, pois a MSI pode garantir que todos os usuários possam se conectar a pelo menos um dos cabeçalhos em seus chassis potencialmente confinados.

Doze fases de fornecimento de energia são usadas para alimentar uma CPU LGA 1150. Os componentes de fornecimento de energia da MSI fazem parte de seu sistema Military Class 4. Além dos Super Ferrite Chokes (SFC) de 60 Amp, os componentes Military Class 4 também incluem capacitores 'Hi-c' baseados em tântalo e 'Dark Cap' resistentes à temperatura.

Um controlador PWM Intersil ISL6388 de seis fases aciona as doze fases da CPU. O MSI usa um design 'semi-completo' que vê duas fases físicas acionadas por um único canal PWM. Isso limita a faixa operacional eletrônica das fases de energia, embora seu efeito no desempenho do overclock possa não ser significativo.

Esse design semi-dirigido geralmente é reservado para placas-mãe Z97 de médio porte, não para aquelas instaladas no segmento de alta qualidade do mercado. O Maximus VII Hero mais barato da Asus usa um sistema de entrega de energia totalmente acionado, por isso é uma pena que a MSI decida cortar custos e não competir contra os gostos do Hero nesse aspecto.

Os MOSFETs são resfriados por um par de 'dissipadores de calor' que são conectados por um tubo de calor. Eu usei a palavra ' dissipador de calor' com cuidado, pois a estrutura que o MSI usa é mal projetada do ponto de vista da troca de calor. A julgar pela inclusão de um LED vermelho ao redor dos blocos de metal, parece que a MSI está optando pela forma sobre a função.

Dois conectores de ventoinha, uma porta de alimentação de 8 pinos e o link para operação dos LEDs residem na borda superior da placa-mãe. A MSI coloca algum espaçamento entre os dois conectores de ventoinha da CPU de 4 pinos por motivos de gerenciamento de cabos.

Teríamos preferido que ambos os conectores estivessem firmemente apoiados na borda superior da placa-mãe, tornando a tarefa de esconder os cabos uma tarefa simples.

Para reservar espaço para seu sistema de áudio considerável, a MSI não usa a coorte completa de slots de expansão. Três slots PCIe completos fornecem capacidade gráfica, enquanto mais três conectores PCIe x1 podem ser usados ​​para abrigar dispositivos de baixa largura de banda. A alocação de pista PCIe 3.0 é x16/x0, x8/x8 ou x8/x4/x4. O número de pistas PCIe 2.0 x1 reforçadas pelas quatro portas downstream do switch ASMedia ASM1084e para uma única pista de entrada.

O layout do slot de expansão da MSI é interessante. Configurações gráficas de duas e três vias podem ser instaladas na placa, desde que as placas usem coolers de dois slots. SLI bidirecional ou CrossFire com placas de slot triplo causarão todos os tipos de pesadelos de interferência ao longo da borda inferior da placa-mãe.

O layout do Z97 Gaming 9 AC da MSI poderia ter sido aprimorado ao mudar o slot PCIe x16 mais alto para a posição superior, mas isso induz o potencial de problemas de resfriamento de CPU e interferência de memória. Por outro lado, os usuários de dois cartões de três slots seriam compensados ​​e os operadores de dois cartões de dois slots receberiam uma folga de resfriamento.

Eu posso ver a lógica e as dificuldades da MSI em adaptar a placa para usuários de duas e três placas, mas eu estaria inclinado a colocar mais ênfase no uso de SLI/CrossFire de duas vias. O volume de usuários que operam CrossFire de três vias na plataforma baseada em LGA1150 é pequeno. O layout é uma decisão difícil de tomar.

Posicionado abaixo do slot PCIe de comprimento total secundário está o conector M.2 de 10 Gbps da placa. Embora a posição do conector o torne acessível com uma placa gráfica instalada, também torna claramente visível uma unidade M.2 potencialmente feia. MSI é ainda usando o pequeno parafuso que torna difícil encontrar uma chave de fenda compatível.

SATA-&-USB

Seis das oito portas SATA de 6 Gbps em ângulo reto operam diretamente a partir do chipset Z97, enquanto as duas restantes (mais à esquerda) funcionam a partir do popular chipset ASMedia ASM1061.

A conectividade SATA Express é omitida da placa da MSI, com a empresa optando por seguir a rota M.2. Embora esta decisão possa ser justificada nos próximos meses, a conexão predominante no futuro próximo ainda não está clara, então eu preferiria que a MSI incluísse ambas as conexões.

Localizado à esquerda do banco de portas SATA está o LED de depuração de dois dígitos da placa. Depois de mostrar os códigos de inicialização, o display de LED é usado para destacar a temperatura da CPU.

MSIs Aumento de áudio 2 sistema e seus Xtreme Audio DAC é uma configuração particularmente high-end. Em vez de gastar dinheiro em um chip PLX caro para fornecer SLI de 4 vias, a MSI gastou muito no sistema de áudio da placa Z97 Gaming 9 AC.

No coração do sistema está um processador de áudio C-Media CM6631 que oferece uma relação sinal-ruído de 120dB com uma saída de 32 bits. Este processador é usado em conjunto com o popular codec Realtek ALC1150.

Um Wolfson WM8741 DAC e Cirrus Logic CS5346 ADC atuam como mecanismos de suporte para o processador C-Media. Um TPA6120A2 da Texas Instruments e dois amplificadores OPA1652 da mesma empresa acionam fones de ouvido com níveis de impedância de até 600 Ohms.

Capacitores de áudio Nichicon e WIMA, um filtro anti-ruído de pipoca Hongfa, alimentação direta através de molex e blindagem EMI abrangente completa Audio Boost 2 para o Z97 Gaming 9 AC.

As portas vermelhas USB 2.0 e PS/2 são portas de dispositivos de jogos da MSI que podem ser ajustadas para opções como taxa de polling. A NIC E2205 da Killer alimenta o conector Gigabit Ethernet. Um botão CMOS claro também é encontrado em sua localização conveniente - no IO traseiro.

Oito portas USB 3.0 são fornecidas no IO traseiro. Embora o MSI não o declare, nossos testes sugerem que as duas portas mais à direita operam a partir de um controlador de host ASMedia ASM1042AE adicional. Os outros seis são fornecidos por meio de hubs ASM1074.

O local vazio no PCB da MSI é onde o módulo 802.11ac WiFi e Bluetooth está montado. O chipset Wireless-AC 7260 da Intel usado para fornecer as conexões. Infelizmente, nosso roteador sem fio 802.11ac não estava disponível no momento do teste.

A MSI usa um dissipador de calor preto e vermelho de baixo perfil para cobrir o chipset Z97. O emblema da série Gaming e o logotipo da empresa também são impressos no dissipador de calor, enquanto o nome da peça 'Gaming 9' é gravado no Armadura de Dragão capa de OI.

A distribuição dos cinco conectores de ventoinha de 4 pinos da MSI é boa. Três conectores localizados ao alcance do soquete da CPU são suficientes, embora um deles seja o conector importante que normalmente é usado para uma ventoinha traseira.