MSI prepara soluções gráficas externas com interface Thunderbolt 3 |

As duas primeiras gerações de interfaces Thunderbolt revolucionaram o mercado de dispositivos de armazenamento externo e equipamentos profissionais. Com 40 Gb/s de largura de banda, a terceira iteração do Thunderbolt pode ser um divisor de águas para soluções de processamento gráfico externo projetadas para notebooks. Na verdade, a MicroStar International já está trabalhando em dois produtos gráficos externos baseados em Thunderbolt 3.

A largura de banda de 40 Gb/s – ou cerca de 5 GB/s – fornecida pelo Thunderbolt 3 é tremendamente inferior aos 15,75 GB/s oferecidos por um slot PCI Express 3.0 x16 completo, mas isso pode ser suficiente até mesmo para as placas gráficas de ponta de hoje em inúmeros jogos. A Alienware, uma fabricante de PCs boutique, atualmente vende seus Amplificador gráfico caixa externa com interface PCIe 3.0 x4 para placas gráficas projetadas para seus laptops. Apesar das limitações de largura de banda, os revisores encontrado que a solução Graphics Amplifier equipada com um adaptador gráfico moderno pode permitir um aumento dramático de desempenho em videogames.

A MicroStar International está trabalhando em duas soluções de processamento gráfico externo para computadores pessoais móveis e de formato pequeno com interface Thunderbolt 3. Os detalhes sobre os produtos são escassos, mas sabemos que um se chama Thunderbolt Card Chassis e outro é descrito como Thunderbolt Graphics Dock. Ambos os produtos contarão com o controlador Alpine Ridge da Intel Corp. Embora seja lógico esperar que os dispositivos gráficos externos da MSI cheguem ao mercado antes do final do ano, a MSI não revela nenhuma data de lançamento no momento.



O chassi da placa Thunderbolt é um gabinete externo para placas gráficas de classe desktop que provavelmente terão sua própria fonte de alimentação e algumas outras coisas. Resta saber se a MSI oferecerá tal solução como uma residência para um adaptador gráfico ou como um dispositivo de processamento gráfico externo totalmente integrado para laptops e desktops SFF.

O dock gráfico Thunderbolt é, como o nome indica, uma estação de acoplamento com uma unidade de processamento gráfico de classe de laptop integrada, juntamente com várias portas de E/S adicionais e outros recursos de extensão possíveis (por exemplo, Gigabit Ethernet). Como essa solução usa adaptadores gráficos móveis, ela não fornecerá níveis de desempenho comparáveis ​​aos de computadores desktop. A configuração exata do dock gráfico Thunderbolt da MSI é desconhecida. Um dock para notebook projetado para jogadores pode se beneficiar de armazenamento adicional e uma unidade de disco óptico, além de uma GPU poderosa.

Embora ambos os produtos da MSI pareçam muito promissores, eles precisam de suporte de software de desenvolvedores de unidades de processamento gráfico. Atualmente, não se sabe se a Advanced Micro Devices e a Nvidia Corp. estão trabalhando para habilitar soluções de processamento gráfico externo com interface Thunderbolt 3. Nenhuma das empresas comentou o assunto quando questionada por Ca Ju.

Graças ao fato de que pelo menos 30 designs de notebooks de última geração terão interface Thunderbolt 3 com conector USB 3.1 tipo C no próximo ano, faz muito sentido para os fabricantes de placas de vídeo oferecer adaptadores gráficos externos especiais para dispositivos móveis. Portanto, é improvável que a MSI esteja sozinha com seus periféricos de processamento gráfico Thunderbolt 3.

Atualmente a MSI oferece seu GS30 Shadow com dock para jogos solução, que combina um laptop fino com uma caixa de processamento gráfico externo baseado em GeForce GTX 980. O pacote é totalmente proprietário, bastante volumoso e muito caro, mas oferece realmente alto desempenho em jogos para quem precisa de notebooks finos e leves. Para quem não tem, a MSI oferece o GT80 Titan com duas GeForce GTX 980M em SLI, Intel Core i7, vários SSDs em RAID 0 e até um teclado mecânico.

As soluções gráficas externas baseadas em PCI Express existem há cerca de uma década. Alguns desses produtos eram proprietários e compatíveis apenas com notebooks selecionados, o que limitava muito sua popularidade. Outros não forneceram desempenho suficiente. Resta saber se as placas gráficas externas baseadas em Thunderbolt 3 eventualmente se tornarão populares. Se não forem muito caros e oferecerem benefícios de desempenho tangíveis, podem ser atraentes para jogadores com notebooks.