iPhone pode ter corpo reforçado feito de liga de alumínio 7000 |

Em uma tentativa de tornar seus smartphones mais robustos e evitar qualquer possível escândalo bendgate no futuro, a Apple está considerando usar liga de alumínio da série 7000 para seus novos smartphones iPhone. Se a empresa for bem-sucedida, seus aparelhos serão mais duráveis ​​do que qualquer outro produto concorrente, estabelecendo um novo padrão no mercado. No entanto, o alumínio da série 7000 não é um material fácil de lidar.

O alumínio 7075 é uma liga de alumínio que inclui zinco, magnésio, cobre, bem como uma pequena porcentagem de silício, ferro, manganês, titânio, cromo e outros metais. A resistência do alumínio 7075 é comparável a muitos aços, também possui boa resistência à fadiga, o que é importante para aplicações de automação e aviação, mas pode não ser tão importante para smartphones. Duas desvantagens do material incluem usinabilidade média, algo que pode dificultar a produção em massa. Além disso, as ligas de alumínio 7075 têm menos resistência à corrosão do que outras ligas de Al usadas hoje.



Atualmente, a Apple usa uma liga de alumínio da série 7000 para fazer relógios Apple Watch Sport. A Apple afirma que sua liga 7075 Al é 60% mais forte que a maioria dos alumínios, mas tem um terço da densidade do aço inoxidável. De acordo com a Apple, cada caixa é usinada e polida, depois jateada com contas microscópicas de zircônia para obter uma textura consistente e acetinada.

Baseado em Taiwan Notícias diárias econômicas relata que a Apple está considerando usar o mesmo material para fortalecer seus futuros iPhones. Não está claro se a empresa pretende usar a nova liga para seus próximos aparelhos da série iPhone 6s, ou se o plano inclui futuras gerações de smartphones da empresa.

A Apple usa o processo de maquinaria de fresagem para fazer corpos para seus dispositivos, incluindo iPads, iPhones, MacBooks e outros. Devido ao aumento da resistência das ligas de alumínio da série 7000, o processo fica mais complicado. Embora isso possa não ser um grande problema para o Watch Sport, que é pequeno e cujas vendas totalizarão de 10 a 15 milhões de unidades por ano, isso pode ser um grande problema para os iPhones, cujas vendas ultrapassam 80 milhões de unidades por trimestre.

Ainda assim, de acordo com a EDN, os fabricantes de corpos de alumínio estão melhorando gradualmente suas tecnologias de processo e pelo menos alguns deles podem lidar com eficiência com a moagem de Al da série 7000. Portanto, eventualmente o alumínio 7075 pode ser usado para dispositivos de massa, como iPhones.

A Apple não comentou a notícia.

A Apple ajustou ligeiramente o material do corpo do iPhone 5s quando comparado ao iPhone 5. Portanto, é teoricamente possível que a empresa use alumínio reforçado da série 7000 para iPhone 6s e/ou iPhone 6s Plus. No entanto, dadas todas as complexidades da nova liga, bem como a proximidade do lançamento do iPhone de última geração, a menos que a decisão de usar um novo material para ele fosse tomada às vezes em outubro de 14 e novas fresadoras fossem adquiridas e instaladas (algo que chegaram à mídia), é altamente improvável que o alumínio 7075 seja utilizado para os próximos modelos.