Intel quer usar litografia EUV para tecnologia de processo de 7nm |

A Intel Corp. insinuou várias vezes que não precisava usar litografia ultravioleta extrema para seu processo de fabricação de 7 nm. No entanto, depois de enfrentar problemas com métodos de padrões múltiplos em tecnologias de fabricação de 14 nm e 10 nm, parece que a empresa mudou de ideia. Esta semana, a Intel disse que está explorando possibilidades de usar EUV em 7nm. Infelizmente, ainda não está claro se as ferramentas apropriadas estarão prontas quando a Intel precisar delas.

Em 7nm, estamos tentando trazer EUV, disse Stacy Smith, diretora financeira da Intel, durante a teleconferência trimestral da empresa com investidores e analistas financeiros. Dependendo da saúde dessa [tecnologia], poderíamos estar em dois anos, poderíamos estar em 2,5 anos [com processo de fabricação de 10 nm].

A litografia ultravioleta extrema é uma tecnologia avançada de padronização que permite que os fabricantes de semicondutores continuem reduzindo os tamanhos dos chips. Graças ao comprimento de onda de 13,5 nm dos lasers EUV, será possível desenhar elementos mais finos de chips sem usar técnicas difíceis de padrões múltiplos e implementar camadas de metal adicionais que complicam a tecnologia de fabricação e a tornam mais cara. Espera-se também que o EUV traga benefícios significativos em termos de rendimento e tempo de ciclo.



A Intel tem usado várias formas de padrões múltiplos, uma tecnologia de fabricação de semicondutores que permite aumentar a densidade de recursos desenhando várias linhas na mesma camada de fotorresistência usando diferentes fotomáscaras, desde sua tecnologia de processo de 65 nm. Embora o uso geral de padrões múltiplos não tenha sido um problema para a Intel, as coisas ficaram muito complicadas em 14nm, quando o número de etapas de máscara aumentou. Em uma tentativa de garantir que possa produzir chips usando tecnologia de fabricação de 10 nm com alto rendimento e alto volume, a Intel decidiu adiar o lançamento de chips apropriados por um ano para ajustar o processo de fabricação e seus projetos. Alguns acreditam que a Intel planeja usar padrões quíntuplos para sua tecnologia de 10nm, que é extremamente complexa e cara.

Devido às extremas dificuldades que enfrenta com as modernas tecnologias de processo, a Intel indicou que a partir de agora produzirá três gerações de chips usando a mesma tecnologia de processo em vez de duas. A empresa disse que gostaria de voltar ao tempo de ciclo de dois anos e que isso poderia ser possível com a litografia EUV.

Embora os scanners EUV existam há anos, sua produtividade é muito baixa para produção comercial. Os scanners experimentais ASML NXE:3300B EUV são capazes de processar 500 wafers por 24 horas. No entanto, para scanners de wafer de fabricação de alto volume, devem processar mais de 1500 wafers por 24 horas. Ainda não está claro quando os scanners EUV da ASML serão capazes de atingir os recursos de produção necessários.

Vamos dar uma olhada em qual é a maturidade do EUV, qual é a maturidade das mudanças na ciência dos materiais que estão ocorrendo, qual é a complexidade do roteiro do produto que estamos adicionando e fazer esse ajuste [relacionado ao ciclo] no futuro, disse Brian Krzanich, CEO da Intel.

Como se acredita que a Intel encomendou 15 scanners EUV da ASML no início deste ano, parece que há um plano para começar a usar EUV em 7 nm vários anos após a introdução de 10 nm em 2017. Dependendo dos recursos das ferramentas, a Intel pode começar a fazer 7 nm fichas em 2019 ou 2020.