Intel lança Thunderbolt 3: conector USB tipo C e largura de banda de 40 Gb/s |

A interconexão Thunderbolt da Intel Corp., lançada em 2011, tem sido a campeã em termos de desempenho e usabilidade, mas sua adoção limitada por fabricantes de PCs, alto preço e outras peculiaridades a tornaram uma referência no mercado. Esta semana, a Intel apresentou seu Thunderbolt de terceira geração, que usa receptáculo e cabos USB tipo C padrão do setor, além de funcionar com todos os dispositivos USB 3.1 tipo C.

O Thunderbolt 3 combina três tecnologias de interconexão: SuperSpeed+ USB 3.1, DisplayPort 1.2 e PCI Express 3.0. A nova tecnologia tem largura de banda máxima de 40Gb/s, pode fornecer até 15W de energia para qualquer dispositivo alimentado por barramento e até 100W para carregamento, tudo usando um cabo USB 3.1 padrão do setor. Assim como as tecnologias Thunderbolt da geração anterior, a terceira iteração suporta encadeamento em série de até seis dispositivos.



Graças à largura de banda extrema de 40 Gb/s (5 GB/s) fornecida pelo Thunderbolt 3.0, os modelos de uso da nova tecnologia de interconexão são muito amplos. Ele pode ser usado para conectar um monitor com resolução de até 5K e taxa de atualização de 60Hz usando apenas um cabo; ele também pode acionar dois monitores 4K 60Hz junto com um armazenamento externo a partir de uma única porta; ele pode suportar dispositivos de armazenamento externo de ultra alto desempenho (com vários SSDs no modo RAID 0, por exemplo); adaptadores gráficos externos; estações de acoplamento com USB 3.1, HDMI, bem como outras portas que consomem muita largura de banda e assim por diante.

Todas as implementações da tecnologia Thunderbolt 3 são habilitadas pelo controlador de codinome Alpine Ridge da Intel, que também é o único chip USB 3.1 da Intel (oficialmente certificado pelo USB IF). O chip requer interconexão PCI Express 3.0 multi-lane (dada a largura de banda máxima de 40 Gb/s, requer pelo menos cinco pistas PCIe 3.0), então espere que ele seja usado principalmente em plataformas Skylake de próxima geração com muitas pistas PCI Express 3.0 sobressalentes .

O Thunderbolt 3 poderá usar cabos de cobre passivos com até 2 metros de comprimento para fornecer largura de banda máxima de até 20 Gb/s para Thunderbolt, USB 3.1 e DisplayPort. Para taxas de transferência de 40 Gb/s, serão necessários cabos de cobre ativos mais caros.

O custo dos controladores Alpine Ridge da Intel é desconhecido. Se continuar muito caro, menos fabricantes de placas-mãe e microprocessadores os usarão. A Intel não revela seus preços, mas afirma que pelo menos 30 designs de PCs móveis com Thunderbolt 3 estarão disponíveis no próximo ano, o que significa que praticamente todos os laptops premium de empresas como Apple, Hewlett-Packard, Dell, Lenovo e outros suportarão Raio 3.

Esperamos uma forte adoção do Thunderbolt 3 por PC devido à inclusão do Thunderbolt com USB 3.1 e o conector USB-C, e novos usos atraentes, como docking de cabo único e gráficos externos, disse Anna Cheng, representante da Intel. Estamos esperando mais de 30 designs de PCs móveis dos principais OEMs de PCs que serão lançados no próximo ano.

Os primeiros produtos com Alpine Ridge e Thunderbolt 3 da Intel chegarão ao mercado ainda este ano.

Espera-se que os produtos iniciais com Thunderbolt 3 comecem a ser vendidos antes do final deste ano e aumentem em 2016, disse a Sra. Cheng.

Atualmente, o Thunderbolt 3 parece impressionantemente bom. Em geral, esta é a única porta que qualquer PC móvel precisa para conectar tudo. No entanto, muito dependerá do preço real do controlador Alpine Ridge da Intel. Cada chip adicional que custa US$ 10 a US$ 20 para marcadores de PC pode se transformar em US$ 50 a US$ 100 para o usuário final por vários motivos e, assim, tornar certas tecnologias menos atraentes. Faz muito sentido para os fabricantes de PCs e Intel substituir várias portas por uma. Mas eles sacrificarão suas margens de lucro para isso? Só o tempo irá dizer!