Intel promete SSDs de 10 TB+ graças à memória flash NAND vertical 3D |

Atualmente, as unidades de estado sólido com capacidades extremas são muito caras e mesmo as melhores não podem corresponder às unidades de disco rígido de alta capacidade para aplicativos de armazenamento nearline. No entanto, graças à evolução da memória flash NAND em geral e da NAND vertical 3D (3D V-NAND) em particular, a situação pode mudar em breve e os SSDs com capacidades de 10 TB ou superiores se tornarão realidade.

A Intel Corp. revelou em seu evento Investor Meeting 2014 esta semana que no segundo semestre de 2015 sua joint venture com a Micron Technology – Intel Micron Flash Technologies (IMFT) – iniciará a produção em massa de chips de memória flash NAND vertical 3D com até 256 Gb ( capacidade de célula multinível, 2 bits por célula) ou 384 Gb (célula de nível triplo, 3 bits por célula). Os chips de memória flash 3D V-NAND apresentarão matrizes de células empilhadas verticalmente de 32 camadas que são interconectadas usando quatro bilhões de vias de silício (TSVs).

Os próximos chips 3D NAND da Intel e da Micron permitirão unidades de estado sólido com capacidades que simplesmente não são possíveis hoje. De acordo com Rob Crooke, vice-presidente sênior e gerente geral do grupo de memória não volátil da Intel, o 3D NAND permitirá soluções de armazenamento de estado sólido de 10 TB e maiores nos próximos dois anos.



Em uma tentativa de construir uma unidade de estado sólido Optimus Max de 4 TB no início deste ano, a SanDisk teve que usar 64 pacotes de memória flash NAND eMLC de 64 GB (512 Gb) extremamente caros (que integram quatro chips de memória eMLC de 128 Gb em um pacote) que dependem de flash NAND planar e são feitos usando tecnologias de processo fino. Por outro lado, o chip de memória flash NAND 3D MLC de 256 Gb da Intel, que pode armazenar até 32 GB de dados (flash NAND TLC de 384 Gb/48 GB) será feito usando uma tecnologia de processo madura (ou seja, mais espessa) (a Intel não divulga qual) e tem um custo de ruptura. Como resultado, as unidades de estado sólido de vários terabytes não apenas se tornarão realidade, mas também não custarão milhares de libras por unidade.

O Sr. Crook usou um protótipo de unidade de estado sólido baseado na memória flash MLC NAND de 32 camadas e 256 Gb para fazer sua apresentação na Investor Meeting 2014, o que significa que a tecnologia é viável e os produtos em sua base já são funcionais.

Atualmente, a Samsung Electronics produz chips de memória NAND 3D V-NAND MLC de 128 Gb de 24 camadas e 32 camadas usando tecnologia de processo de 42 nm. De acordo com Chipwork , a capacidade visível dos chips MLC 3D V-NAND de 128 Gb é de 86 Gb, o que significa que a Samsung continua bastante cautelosa com sua memória MLC NAND multicamada.

O projeto de memória 3D NAND da Intel parece ser muito mais ambicioso que o da Samsung: começará com 32 camadas e 256Gb de capacidade, o que significa que os chips da Intel serão mais econômicos do que os de seu rival.

Embora os próximos chips 3D NAND da Intel possam apresentar o custo por bit mais barato do setor, seu efeito no mercado de armazenamento baseado em flash NAND pode ser limitado. A IMFT pode produzir cerca de 70 mil de wafers de 300mm por mês, que inclui diferentes tipos de memória, com base em dados de um ChinaFlashMarket.com relatório . Enquanto Intel e Micron poderiam fabricar suas memórias 3D NAND em fábricas IMFS (80 mil de wafers de 300mm por mês) ou MTV (40 mil de wafers de 300mm por mês), dificilmente conseguirão produzir volumes comparáveis ​​aos da Samsung. O conglomerado com sede na Coreia do Sul produz 3D V-NAND em sua fábrica de Xi’an na China, dedicada a esse tipo de memória e que pode processar 100 mil wafers de 300 mm por mês. Além disso, a Samsung pode fazer 3D V-NAND em outras instalações, cuja capacidade total de produção excede 400 mil wafers de 300 mm por mês.

Embora o 3D NAND da Intel possa não necessariamente revolucionar o mercado de armazenamento flash NAND em geral, ele ainda representa uma grande oportunidade para a empresa aumentar sua receita e participação no mercado SSD. A receita de Intel NAND e SSD em 2014 deverá ser de cerca de US$ 2 bilhões, graças a inovações como 256 Gb 3D NAND, que crescerá ainda mais nos próximos anos.

Unidades de estado sólido de capacidades decentes já são bastante acessíveis, pelo menos para o mundo dos entusiastas de PC. Graças aos chips flash NAND 3D de 256 Gb da Intel, o custo dos SSDs cairá ainda mais, o que significa que mesmo notebooks acessíveis podem substituir discos rígidos por SSDs. Ainda assim, há uma nova era de vídeo e jogos de ultra-alta definição. Para armazenar grandes quantidades de dados UHD, definitivamente precisaremos não apenas de SSDs de alta capacidade, mas também de HDDs de alta capacidade.