Quão rápida é realmente a velocidade da luz? |

Atualizar: Obrigado aos nossos leitores por apontar alguns dos problemas com esta peça. Mark Smith veio com uma analogia curta e doce para o que está acontecendo no vídeo abaixo:

Os tempos dados são quanto tempo *nós* percebemos que a luz leva para percorrer essas distâncias. A relatividade nos diz que quanto mais rápido você viaja, mais as distâncias comprimidas se tornam na direção em que você está viajando. Novelocidade da luz, essa distância se torna zero. Então, do ponto de vista de um feixe de luz (que a física diz que não existe), não leva tempo para percorrer qualquer uma das distâncias mencionadas.

A velocidade da luz é uma das grandes constantes do universo. Desde sua descoberta, nos forneceu todos os tipos de medidas, incluindo o limite de velocidade da matéria, uma maneira melhor de entender o tempo e uma maneira maravilhosamente simples de discutir grandes distâncias no universo. Também é incrivelmente útil simplesmente porque é tão rápido, pois permite que você leia esta fração de segundos depois de postá-la e para recebermos mensagens de nossa nave espacial automatizada a milhões de quilômetros de distância em meros minutos.



Mas por mais rápido que seja, ainda é lento o suficiente para que você pegasse uma carona atrás de um feixe de luz, como um fóton cavalgando o Surfista Prateado, levaria muito, muito tempo para chegar a qualquer lugar, pois este excelente vitrines de vídeo.

Se você começasse no coração do nosso sistema solar, com seu nariz tocando a superfície do sol – de preferência com algo um pouco mais pesado que o fator 50 cobrindo-o – e você disparasse diretamente para longe dele na velocidade da luz, em apenas dez minutos, você teria viajado mais de 180 milhões de quilômetros, passando pela órbita de Mercúrio, Vênus e nossa própria bolinha azul na saída.

NB. Embora fosse assim que nós na Terra veríamos, ao invés de você, o viajante.

No entanto, você não poderá ver muito em seu voo, pois quando estiver viajando a 299.792 quilômetros por segundo, a distância entre a Terra e a Lua é percorrida em apenas 1,3 segundos. Mas considere que, mesmo nessa velocidade monumental, a mais rápida que qualquer coisa com ou sem massa já viajou até onde sabemos (exceto talvez a expansão original do universo), você não está nem perto de deixar nosso sistema solar após 20 minutos.

E você também não está muito mais perto da marca de meia hora. Ou aos 45 minutos, quando você voa por Júpiter e suas muitas luas e o Sol parece uma alfinetada mais brilhante em um céu de estrelas. Nesse ponto, você viajou mais de três quartos de bilhão de quilômetros e tem muito mais a percorrer se quiser chegar a algum lugar novo.

Para chegar a Plutão, aquele outrora planeta, você precisaria viajar por mais de cinco horas na velocidade da luz e alcançar a Voyager, a sonda mais distante da humanidade levaria ainda mais tempo.

É claro que viajar na velocidade da luz não é teoricamente possível, pois você tem massa. Você poderia atingir 99,9999% da velocidade da luz, mas precisaria de uma quantidade absurda de energia para alcançá-lo.

Se você quiser ficar realmente bizarro, considere que se você estivesse viajando nesse tipo de velocidade, pareceria levar muito menos tempo para você do que para nós em casa, graças à dilatação do tempo.

Embora eu ache que tenho a ciência bem aqui, meu cérebro dói só de revisar. Sinta-se à vontade para corrigir quaisquer erros que eu possa ter cometido nos comentários e atualizarei o artigo.