HDD WD/HGST preenchido com hélio com capacidade de 6 TB já disponível |

A HGST, uma subsidiária integral da Western Digital Corp., começou discretamente a vender sua unidade de disco rígido (HDD) Ultrastar He6 de alta capacidade com 6 TB de espaço de armazenamento para usuários finais. Anteriormente, essas unidades estavam disponíveis apenas para clientes corporativos, bem como para fabricantes de dispositivos de armazenamento. Infelizmente, o preço do HDD cheio de hélio é proibitivamente alto.

Apresentado formalmente em novembro de 2013, o disco HGST Ultrastar He6 possui sete pratos que fornecem capacidade de 6 TB. A unidade de disco rígido possui velocidade de eixo de 7200 rpm, cache de 64 MB e usa interface Serial ATA-6Gb/s. O Ultrastar He6 é baseado em uma plataforma de HDD de classe empresarial projetada para ambientes de sistema de armazenamento e RAID difíceis, portanto, deve ser mais robusto do que os discos rígidos tradicionais de classe de desktop.

As unidades Ultrastar He6 são preenchidas com hélio em uma tentativa de empacotar até sete pratos em um formato 3.5 padrão do setor. A densidade do hélio é um sétimo da do ar, o que resulta em uma força de arrasto dramaticamente menor que atua na pilha de discos giratórios e uma redução substancial das forças de fluxo de fluido batendo nos discos e nos braços (que posicionam as cabeças sobre as faixas de dados). Isso permite diminuir a potência mecânica dos motores (assim, reduzir o consumo de energia) e aproximar os pratos (e instalar até sete discos). As forças de cisalhamento mais baixas e a condução térmica mais eficiente do hélio também significam que o inversor funcionará mais frio e emitirá menos ruído acústico.

O Ultrastar He6 da HGST foi projetado principalmente para armazenamento em nuvem, ambientes de expansão massiva, backup de disco para disco e ambientes replicados ou RAID, onde o preço do hardware não é realmente crítico, mas o custo total de propriedade é muito importante.

Atualmente, Amazon.com ofertas HDD HGST Ultrastar He6 6TB por US$ 798. Por outro lado, dois discos rígidos de 3 TB com velocidade de eixo de 7.200 rpm custam cerca de US$ 200; enquanto dois discos Seagate Enterprise 4TB (antigo Constellation ES) com motor de 7200rpm, cache de 128GB e interface Serial ATA-6Gb/s custam cerca de US$ 600.

O que ainda não está claro é se os discos rígidos cheios de hélio são extremamente caros de fabricar, um revendedor quer ganhar algum dinheiro fácil oferecendo um produto exclusivo ou o próprio WD/HGST quer um grande prêmio de preço, já que não há HDDs de 6 TB concorrentes no mercado hoje.