Teste da placa-mãe Gigabyte Z97X-Gaming 7 |- Parte 3

1. Introdução2. Gigabyte Z97X-Gaming 7: Embalagem e Pacote3. Gigabyte Z97X-Gaming 7: Layout e recursos da placa4. Gigabyte Z97X-Gaming 7: BIOS5. Gigabyte Z97X-Gaming 7: Software6. Metodologia de Teste7. Testes: Relacionados ao sistema8. Testes: Relacionados ao processador9. Testes: Relacionados a jogos10. Testes: Relacionados à placa-mãe11. Overclocking: Frequências12. Overclock: Performance13. Técnico: Consumo de energia14. Considerações finais15. Ver todas as páginas

O Gigabyte Z97X-Gaming 7 vem em um esquema de cores vermelho e preto que parece ser uma das novas 'especificações' (sarcasmo detectado?) Juntamente com muitos outros jogadores e entusiastas, estou desapontado ao ver a Gigabyte se afastando de seu esquema de cores preto e verde único e atraente.



Embora possamos entender que o verde não é a cor preferida da maioria das pessoas, isso permitiu que a Gigabyte oferecesse algo que ninguém mais fazia em um mercado saturado. Não entendemos por que a Gigabyte removeu seu esquema de cores exclusivo de suas placas; a empresa tem duas linhas voltadas para jogos (séries Z97X Gaming e G1), então faria sentido colocar o estilo único em pelo menos uma de suas séries.

A Gigabyte está usando um PCB preto fosco que não mostra nenhum sinal de marrom feio. O estilo do Z97X-Gaming 7 é excelente. O vermelho e o preto se encaixam bem (mesmo que algumas pessoas prefiram o verde) e os sutis toques de cinza adicionam contraste ao quadro.

Também gostamos da intrigante marcação 'olho' da Gigabyte que é encontrada no dissipador de calor do chipset da placa.

Até 32 GB de memória DDR3 podem ser instalados nos quatro slots DIMM da placa-mãe Z97X-Gaming 7. A Gigabyte reivindica suporte de frequência de memória para configurações de até 3200MHz, embora o limite do mundo real seja fortemente influenciado pelo desempenho IMC de uma CPU.

Os slots de memória (e soquete da CPU) estão posicionados mais ao centro da placa do que o normal, o que pode beneficiar alguns usuários em relação à folga do cooler da CPU.

Um conector USB 3.0 voltado para fora está localizado próximo ao conector de alimentação de 24 pinos e o LED de depuração que o acompanha. A decisão da Gigabyte de posicionar o conector USB 3.0 mais para o centro da placa fará com que esconder o cabo USB 3.0 gordo seja uma tarefa difícil.

Localizado próximo aos slots DIMM, o Gigabyte fornece aos usuários botões e switches integrados, bem como pontos de verificação de tensão. As ferramentas podem ser usadas para certificar o funcionamento de uma placa-mãe (como fizemos ao verificar as tensões de operação) ou limpar o CMOS, por exemplo.

As funções dos botões são: Ligar/Desligar, Limpar CMOS e Reiniciar. Os switches permitem que o modo BIOS seja alternado entre primário e secundário.

Localizado em torno de um par de dissipadores de calor vermelhos, oito fases de energia são usadas para alimentar uma CPU LGA1150. A Gigabyte reduz custos ao optar por um projeto de fases semicontroladas; um controlador PWM International Rectifiers 3570A e auxiliares IR 3598 operam um único canal de energia por duas fases físicas.

Vimos a MSI usar uma abordagem semelhante em seu Z97 Gaming 5 e parece ser comum entre muitas outras placas-mãe Z97 de gama média (e abaixo). As implementações provavelmente estão relacionadas aos recursos de overclock restritos de Haswell e ao fato de que não requer altas voltagens em velocidades de clock moderadas (não de calibre LN2).

A Gigabyte também usa capacitores pretos de 10K que são classificados para uma vida útil de 10.000 horas a 105°C. Realizei alguns cálculos para certificar que, em temperaturas de operação típicas em um ambiente de consumo, as classificações dos capacitores se traduzem em uma vida útil de muitos anos (quase certamente muito maior do que a placa-mãe será usada).

Três slots PCIe 3.0 de comprimento total alimentados por CPU indicam suporte para CrossFire de três placas e SLI de duas placas. Três placas no CrossFire rodarão em x8/x4/x4, mas apenas duas placas rodando em x8/x8 podem ser usadas no SLI devido à insistência da tecnologia em caminhos de 8 pistas.

O slot PCIe 3.0 de comprimento total inferior é cabeado para quatro pistas. A instalação de um dispositivo de expansão PCIe, como um SSD vinculado a x4, no slot fará com que os dois conectores superiores operem em x8/x4, encerrando a função SLI.

Um único conector PCI é fornecido por um chip ponte ITE IT8892E. Não temos problemas com a Gigabyte fornecendo a porta legada; embora seu chipset adicional aumente o custo da placa-mãe, ele também permite que os usuários mantenham seus dispositivos PCI, como placas de captura de vídeo. Três slots PCIe 2.0 x1 preenchem a área de expansão.

O espaçamento de slot na placa-mãe Z97X-Gaming 7 da Gigabyte é tão bom quanto para uma placa-mãe LGA 1150 não equipada com PLX. Duas placas de largura dupla recebem uma folga entre elas, enquanto um par de placas de slot triplo pode ser instalado sem interferência.

As conexões são encontradas em seus locais habituais ao longo da borda inferior da placa-mãe. A Gigabyte coloca o conector de áudio no canto inferior esquerdo, enquanto os cabeçalhos do painel frontal ocupam o lado direito.

Três cabeçalhos de ventoinha são distribuídos ao longo da borda inferior da placa. O par de ICs que alimenta a implementação DualBIOS da Gigabyte pode ser visto situado abaixo do chipset.

A Gigabyte posiciona o conector M.2 de 10 Gbps da placa acima do slot PCIe de comprimento total superior, tornando-o acessível mesmo quando uma placa gráfica está instalada. Isso, no entanto, significa que SSDs M.2 com PCBs verdes ou azuis feios serão claramente visíveis e podem arruinar a estética de um sistema.

Unidades com comprimentos de 42 mm, 60 mm e 80 mm podem ser instaladas no conector. Fornecendo a conexão M.2 às duas pistas SATA/PCIe flexíveis do chipset, os usuários podem operar dispositivos M.2 SATA e M.2 PCIe no slot, sem desabilitar nenhum conector PCIe x1. Operar através das duas pistas SATA/PCIe comutáveis ​​do chipset significa que a função de duas portas SATA é perdida quando um dispositivo M.2 é instalado.

Um total de oito portas SATA 6Gbps estão presentes no Z97X-Gaming 7, seis das quais são fornecidas pelo chipset Z97, enquanto as duas restantes (cinza) operam através de um controlador host Marvell 88SE9172 PCIe x1.

Duas das portas SATA de 6 Gbps alimentadas por chipset são usadas com uma porta PCIe-lane para formar o conector SATA Express de 10 Gbps. Conforme indicado por um adesivo conveniente colocado na placa, apenas um conjunto à escolha; duas portas SATA de 6 Gbps, o conector SATA Express e o slot M.2 podem ser usados ​​simultaneamente.

Embora o chipset da série 9 tenha suas limitações inerentes de largura de banda com o uso simultâneo de portas, gostamos do fato de que a Gigabyte implantou conexões SATA e M.2, permitindo que os usuários escolham sua interface preferida quando a adoção de dispositivos no mercado for mais predominante.

Um conector de alimentação SATA voltado para o lado é usado para fornecer corrente extra para configurações multi-VGA pesadas.

Chamando isso Áudio G1 (com tecnologia Amp-Up), a Gigabyte equipa a placa-mãe Z97X-Gaming 7 com uma solução de áudio de ponta. Com base no codec Realtek ALC1150, os capacitores Nichicon ajudam a enviar sinais ao longo de um caminho de áudio discreto, através de um amplificador Texas Instruments N5532, para as saídas banhadas a ouro.

A Gigabyte oferece aos usuários controle sobre sua configuração de áudio fornecendo o software Sound Blaster X-Fi MB3 da Creative, que inclui o Modo Escoteiro recurso para jogadores. O caminho de sinal discreto da placa é iluminado por LEDs vermelhos para 'pontos de bling' extras.

A Gigabyte opta pela NIC E2201 da Killer para conectividade de rede. Há um debate em andamento entre jogadores, entusiastas e até mesmo fornecedores de placas-mãe sobre os aumentos de desempenho (se houver) oferecidos pelos chipsets da série E2200 da Killer.

Tirando o desempenho da equação, a Qualcomm Gerente de rede matador software é uma das maiores razões pelas quais muitos fornecedores de placas-mãe empregam o hardware.

Atendendo às necessidades dos jogadores, a Gigabyte inclui portas de teclado e mouse PS/2. Quatro portas USB 3.0 são fornecidas através do chipset Z97, assim como o quarteto de conexões USB 2.0. A Gigabit Ethernet é alimentada pela NIC Killer E2201.

Conectores banhados a ouro são usados ​​para as portas de vídeo e áudio para garantir o mínimo de interferência de contato. Alguns usuários podem perder o conector DisplayPort omitido, embora ficaríamos surpresos se esse for o caso de uma placa-mãe voltada para jogos que provavelmente será usada com uma placa de vídeo discreta.

Eu gostaria de ver um botão CMOS claro no painel traseiro para auxiliar os usuários que fazem overclock em sua placa quando ela está situada dentro de um chassi.

A Gigabyte usa dissipadores de calor atraentes em sua placa-mãe Gaming 7, todos coloridos em vermelho brilhante. Muitos usuários ficaram (e ainda estão) desapontados ao ver a Gigabyte mudar de seu exclusivo esquema de cores verde e preto que foi usado nas placas-mãe anteriores da série G1.

Temos que concordar com o feedback dos usuários e expressar nossa decepção que os designers estéticos da Gigabyte escolheram seguir a multidão, em vez de se destacar dela.

Vale a pena notar que a Gigabyte usa um mecanismo de pino fraco (semelhante ao cooler padrão da Intel) para proteger os dissipadores de calor da placa. Isso resulta em movimento perceptível quando qualquer forma de força é aplicada às unidades. Um método de fixação sólido aparafusado ou aparafusado teria sido preferível.

Alimentado por um chip Super I/O ITE IT8620, seis conectores de ventoinha são fornecidos no Z97X-Gaming 7. Três (dois de 4 pinos, um de 3 pinos) são encontrados ao longo da borda inferior da placa, um conector de 4 pinos fica próximo a posição do ventilador do chassi traseiro e dois conectores de 4 pinos fornecem funções de resfriamento da CPU.

A distribuição dos conectores das ventoinhas é boa, embora seja crítica, gostaríamos de ver um dos conectores da borda inferior deslocado para a área de 24 pinos.