Primeiros servidores não IBM Power8 prontos para surgir no início de 2015 |

No ano passado, a IBM estabeleceu o consórcio OpenPower e abriu as especificações e arquitetura do processador Power8 para seus parceiros. O objetivo da organização é criar um ecossistema de servidores baseados em Power8 projetados para futuros data centers e computação em nuvem. Os primeiros frutos da colaboração podem estar disponíveis já no início do próximo ano.

Os primeiros servidores Power de terceiros serão para aplicativos de nuvem e high-end no início do próximo ano, disse Ken King, gerente geral de alianças OpenPower no grupo de sistemas e tecnologia da IBM, em entrevista ao Mundo do PC . O Sr. King acrescentou que, eventualmente, a tecnologia Power também poderia ser usada em servidores de baixo custo.



Durante anos, a arquitetura Power e os processadores Power permaneceram como tecnologias proprietárias da IBM usadas para servidores e mainframes de ponta. À medida que o mundo está se afastando de soluções proprietárias para servidores x86 padrão do setor baseados em processadores da Intel, tornou-se impossível para a IBM popularizar o próprio Power. Como resultado, formou o consórcio OpenPower (OPC) com o objetivo de construir tecnologia avançada de servidor, rede, armazenamento e aceleração de GPU com o objetivo de oferecer mais opções, controle e flexibilidade aos desenvolvedores de data centers de próxima geração, hiperescala e nuvem.

A IBM licencia a arquitetura Power e algumas outras tecnologias essenciais para seus aliados do OPC. Os parceiros são obrigados a contribuir com propriedade intelectual para a organização. Essencialmente, a IBM quer criar um ecossistema alternativo ao x86 da Intel. A IBM não está preocupada com o fato de que máquinas não baseadas em IBM Power possam competir com seu próprio System-Z de ponta e outros servidores.

Trata-se de tornar o poder relevante no mercado, disse o Sr. King.

IBM, Google, Tyan, Nvidia e Mellanox são os membros fundadores do consórcio OpenPower. Samsung, Altera, Micron, SK Hynix, Hitachi e muitos outros também são membros da organização.

Como a tecnologia Power é nova para todos fora da IBM, a empresa enfrenta uma batalha árdua para fazer com que os fabricantes de servidores migrem para o Power, de acordo com Nathan Brookwood, analista principal da Insight 64. Os fabricantes de servidores investiram muito em hardware e software x86, portanto, , eles estão muito relutantes em mudar para algo novo.

O problema com sistemas de computação em uma base cada vez menor de usuários e aplicativos é que eles desaparecem. Aconteceu com DEC Alpha, Tandem NonStop, aconteceu com dezenas de sistemas, disse Brookwood.

No entanto, graças ao fato de que tantas empresas já aderiram ao consórcio OpenPower, a tecnologia Power pode ter uma chance.

Garantir a longevidade do Power8 é fazer com que outras pessoas o usem e desenvolvam nele, disse Brookwood.

Tendo em mente que vários grandes consumidores de servidores – Amazon, Google, Facebook, Microsoft, etc. – desejam ter hardware totalmente personalizado (ou quase totalmente personalizado), incluindo microprocessadores, o IBM Power deve ter uma chance de se tornar difundido. A arquitetura ARM (que também está disponível para licenciamento e que pode alimentar sistemas em chips personalizados) provavelmente será capaz de lidar apenas com espaço de servidor de baixo custo, enquanto o Power pode oferecer alto desempenho e uma oportunidade de personalização.