A primeira unidade de processamento de 20nm? Um minerador de Bitcoin! |

Há um boato de que a Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. enfrenta problemas de rendimento com sua tecnologia de processo de 20 nm, o que forçou empresas como AMD, Nvidia, Qualcomm e outras a adiar o aumento de seus projetos de 20 nm. Não se sabe se os rumores são verdadeiros, mas a KnC Miner, desenvolvedora de soluções de mineração de moeda digital, anunciou esta semana o primeiro chip comercial do mundo feito usando o processo de fabricação de 20nm.

O primeiro projeto comercial da indústria produzido usando tecnologia de fabricação de 20 nm é chamado de Neptune e é um circuito integrado específico de aplicativo (ASIC) projetado para mineração da moeda Bitcoin. Outras informações sobre o chip são bastante vagas. A KnC afirma que o chip Neptune é um pacote de 55 mm * 55 mm de 1440 núcleos feito sob medida para o mercado Bitcoin. O pacote na definição do KnC é um módulo multi-chip (MCM), que é frequentemente usado na indústria. Enquanto um MCM experimental que a KnC revelou em 2013 apresentava quatro FPGAs Altera, a empresa agora afirma que cada Neptune consiste em 5 chips e vem em um novo gabinete e embalagem. Cada Neptune MCM vem em uma placa especial com um conector de alimentação de 6 pinos.



Um projeto experimental de placa KnC Jupiter alimentado por um Altera FPGA que executa o código RTL de um chip verdadeiro. Não temos certeza de como eles encaixaram cinco ASICs sob o dissipador de calor no caso da versão comercial do Neptune.

O dispositivo de mineração Neptune, que é baseado em quatro cartões Neptune MCM, produz mais de 3TH/s [terahash por segundo] enquanto consome 2,1KW da tomada, o que se traduz em 0,7W por GH/s ou menos, de acordo com KnC Mineiro. Cada Neptune requer três fontes de alimentação de 850 W ou duas de 1200 W. De acordo com o desenvolvedor, a tecnologia de processo de 20nm permitiu que a empresa reduzisse o consumo de energia do Neptune em cerca de 30%.

Um dispositivo de mineração Neptune de pré-produção com quatro placas MCM.

Tendo em mente que os ASICs para mineração de Bitcoin devem ser relativamente fáceis de produzir, não é realmente surpreendente que a KnC Miner tenha conseguido deixar empresas como AMD, Nvidia e Qualcomm para trás. Processadores gráficos sofisticados e system-on-chips são muito mais complexos do que os chips da KnC Miner, que são adaptados para realizar uma quantidade muito limitada de operações.

Uma placa KnC Neptune/Júpiter retrabalhada.

Cada dispositivo de mineração Neptune custa US $ 5.995 (£ 3.518, € 4.405). A empresa também oferece um mini dispositivo de mineração Neptune com dois MCMs por US $ 3.495 (£ 2.051, € 2.568).

A produção de dispositivos de mineração Neptune

É notável como a mania de mineração de Bitcoin cria oportunidades para pequenas empresas desenvolverem chips feitos usando a tecnologia de processo de 20nm, um dos nós mais avançados do mundo atualmente.