CoolChip promete um avanço refrescante ao reinventar os fãs |

A CoolChip Technologies, uma startup de Massachusetts, promete um avanço na refrigeração de computadores ao reinventar a forma como os sistemas de refrigeração modernos funcionam. Embora a tecnologia em si pareça ser bastante simples e possa trazer muitos benefícios, ela requer grandes mudanças na maneira como os coolers de computador são feitos.

O resfriamento a ar continua sendo o método mais popular de resfriamento de chips dentro de computadores pessoais. O princípio do resfriamento a ar é simples: o calor é levado de um chip para um dissipador de calor e, em seguida, o radiador é resfriado usando o fluxo de ar gerado pelo ventilador. Os refrigeradores de ar são fabricados por dezenas de empresas, são acessíveis, eficientes, amplamente disponíveis e confiáveis.

Atualmente, existem várias maneiras de melhorar o desempenho do resfriamento do computador: usando ventiladores de alta velocidade, dissipadores de calor maiores, sistemas de resfriamento híbridos ou tecnologias de resfriamento não convencionais (peltier, mudança de fase, nitrogênio líquido/hélio, etc.). Todas as tecnologias mencionadas custam muito, produzem muito ruído, exigem muito espaço ou simplesmente não são confiáveis ​​ou não são práticas de usar.



Tecnologias CoolChip propõe melhorar a eficiência do resfriamento a ar usando ventiladores como dissipadores de calor. A CoolChip chama sua abordagem de tecnologia de resfriamento cinético e afirma que é 35 a 40% mais eficiente em comparação com os resfriadores convencionais. O princípio por trás da tecnologia de resfriamento cinético (KCT) se assemelha ao dos resfriadores de ar tradicionais: o calor de um chip é transferido para uma placa de base de cobre que (ao contrário de normalmente) não possui aletas. Em vez disso, um ventilador metálico (impulsor) está localizado apenas alguns mícrons acima da placa de base e absorve seu calor devido à convecção normal. Como o ventilador está girando, naturalmente tira o calor. Além disso, como é mais fácil resfriar uma ventoinha que absorve calor em vez de resfriar um dissipador de calor, o conjunto KCT é mais eficiente que os resfriadores comuns.

A montagem de um sistema de resfriamento KCT requer mecânica de alta precisão que é semelhante à montagem de uma unidade de disco rígido há algumas décadas. A altura de vôo – a distância entre a cabeça de leitura/gravação do disco em um disco rígido e o prato – é de apenas três nanômetros hoje, mas muitos anos atrás era de vários mícrons. A CoolChip quer usar tecnologias igualmente precisas para resfriar os chips.

A principal vantagem das soluções contemporâneas de resfriamento para computadores pessoais é sua fácil fabricação e baixo custo. A mecânica de alta precisão necessária para a montagem do resfriador do CoolChip dificilmente é uma tecnologia de baixo custo, são necessárias ferramentas avançadas de fabricação para produzir resfriadores baseados em KCT, portanto, muitos fornecedores de sistemas de resfriamento de PC não poderão tirar proveito da tecnologia. Além disso, não é tão confiável quanto os resfriadores atuais porque pode ser danificado por um impacto durante a instalação, manuseio ou uso. De fato, para evitar danos causados ​​pelos próprios coolers por causa da expansão térmica, serão necessárias ligas metálicas especiais, o que aumentará ainda mais os custos dos coolers alimentados pela tecnologia do CoolChip. Finalmente, a folga de mícron entre a base de cobre e o impulsor, bem como os espaços entre as aletas, inevitavelmente ficarão entupidos com poeira, reduzindo drasticamente a eficiência de toda a solução.

Mas, apesar de todos os riscos e potenciais desvantagens que a tecnologia de resfriamento cinético traz, teoricamente continua sendo uma maneira muito eficiente de resfriar os chips. Como resultado, a Cooler Master e a Microsoft Corp. recentemente se interessaram pelo KCT, relata TechCrunch . Portanto, a tecnologia tem potencial para realmente chegar a produtos reais.

Usar um ventilador como dissipador de calor parece ser uma boa ideia em geral. No entanto, um espaço de mícron entre o ventilador e a placa de base parece uma coisa muito pouco confiável. Embora seja possível aumentar o espaço, muito ar entre os metais significa que a eficiência piorará, pois o ar não é um bom condutor. Em suma, o tempo dirá se a tecnologia de resfriamento cinético faz sentido ou não.