Chaintech retorna ao mercado com placa-mãe Intel Z97 de classe entusiasta |

A Chaintech Technology e a Colorful Technology esta semana se uniram novamente para trazer de volta ao mercado as placas-mãe da marca Chaintech. A primeira nova placa-mãe Chaintech em anos - a iGame Z97 - terá um bloco de água maciço em seu sofisticado VRM de 16 fases e componentes de lógica de núcleo e será uma das poucas placas-mãe E-ATX baseadas no chipset Intel Z97.

Atualmente o mercado de placas-mãe topo de linha é controlado por quatro empresas: Asustek Computer, Asrock, Gigabyte Technology e MicroStar International (MSI). Existem fabricantes menores (EVGA, ECS, Sapphire, Supermicro, Zotac) que revelam produtos interessantes de tempos em tempos, mas o mercado geralmente é comandado pelos quatro grandes. É difícil imaginar, mas cerca de 15 anos atrás havia mais de dez empresas produzindo placas-mãe decentes de alta qualidade para entusiastas do desempenho. Chaintech, uma marca pouco conhecida hoje, foi um dos nomes lendários no final da década de 1990, principalmente por seu 6BTM e alguns outros modelos. Chaintech e Colorful tentaram devolver a marca ao mercado de placas-mãe em 2012, mas sem muita sorte. Desta vez, eles querem fazer outra tentativa introduzindo uma das plataformas soquete 1150 mais avançadas baseadas na lógica de núcleo Intel Z97.

A placa-mãe Chaintech iGame Z97 vem no fator de forma E-ATX e cabe apenas em gabinetes de computador de classe entusiasta de alta qualidade que têm muito espaço interno. A placa-mãe para processadores Intel Core i-series Haswell e Devil's Canyon possui quatro slots de memória DDR3, três slots PCI Express x16 (que funcionam em modos diferentes) para até três placas gráficas, três slots PCIe x1 para placas adicionais, Gigabit Ethernet Alimentado pelo controlador de rede Qualcomm Killer série E2200, oito portas Serial ATA-6Gb/s, um slot mSATA, portas USB 3.0, áudio de 7.1 canais com circuito OPAMP e capacitores eletrolíticos de alta qualidade e assim por diante, relatórios TechPowerUp .



Embora funcionalmente o Chaintech iGame Z97 dificilmente impressione (falta slot M.2 para SSDs de última geração e não possui Wi-Fi 802.11ac integrado, como as soluções mais recentes da MSI), a placa-mãe promete ser uma das melhores plataformas para Intel Overclocking Core i5/i7 Devil's Canyon. A placa-mãe ostenta um módulo regulador de tensão de 16 fases que possui bobinas de super ferrite monolíticas (SFCs), bem como capacitores de estado sólido (possivelmente, capacitores de tântalo), uma combinação única de componentes não encontrada mesmo em desktops high-end baseados em Intel X99 plataformas. A placa-mãe iGame Z97 também usa capacitores de núcleo de alumínio com resistores de série equivalentes baixos (que os fabricantes de placas-mãe chamam de capacitores escuros/pretos) e possui conectores de alimentação ATX de 24 pinos e EPS de 8 pinos para máxima estabilidade. A coisa mais notável sobre o iGame Z97 é que ele vem com um bloco de água maciço que cobre os componentes do VRM e o chipset em uma tentativa de fornecer o melhor potencial de overclock e aplicar aos entusiastas que usam sistemas de refrigeração líquida personalizados.

A placa-mãe Chaintech iGame Z97 claramente não é voltada para o mercado de massa. Ao mesmo tempo, é difícil imaginar que se tornará um produto de escolha para os entusiastas. Os últimos preferem modelos selecionados dos quatro grandes e EVGA. Normalmente os fabricantes de placas-mãe atraem overclockers renomados para demonstrar o potencial de suas plataformas. A menos que a Chaintech e a Colorful provem que o iGame Z97 é melhor que as placas-mãe dos principais fabricantes, a placa-mãe dificilmente se tornará popular.

Espera-se que a placa-mãe esteja disponível na Europa e na Ásia este ano. Os preços variam, mas provavelmente serão muito altos.

Dois anos e meio atrás, Chaintech e Colorful não conseguiram tornar as placas-mãe da marca Chaintech populares novamente, embora tentassem criar soluções de ponta. Não está claro por que eles pensam que abordar o mercado de entusiastas extremos faz mais sentido do que fazer produtos interessantes para o mercado de massa…