Asus: nossas futuras placas-mãe serão 100% compatíveis com SATA Express |

Embora a Intel Corp. tenha decidido não oferecer suporte para unidades de estado sólido de próxima geração com interface Serial ATA Express (SATAe) este ano, a Asustek Computer no início deste ano demonstrou placas-mãe com conectores SATA Express e prometeu trazer a nova interface para o mercado. Na quarta-feira, a empresa disse que agora pode garantir que suas futuras placas-mãe serão 100% compatíveis com futuros SSDs.

O SATA Express é a interface de última geração para dispositivos de armazenamento baseada nos protocolos PCI Express 2.0 (5GT/s) ou PCI Express 3.0 (8GT/s) e que pode aumentar a largura de banda máxima para 1 GB/s (PCIe 2.0) ou 2 GB /s (no caso de PCIe 3.0). Embora seja possível adicionar suporte para SATA Express com a ajuda de um controlador especial, ainda é extremamente importante saber que nem todas as placas-mãe são feitas da mesma forma: ter o conector físico é apenas uma pequena parte da equação. Para oferecer todo o potencial do SATA Express, a placa-mãe do host deve suportar o clock de referência separado com tecnologia de arquitetura de clock de espectro de dispersão (SRIS) independente. Obviamente, os SSDs conectados ao host também devem apresentar a tecnologia.



Como o SATA Express usa o protocolo lógico PCI Express e conectores SATA, há vários requisitos para que os dispositivos SATA Express funcionem corretamente, pois o PCIe foi desenvolvido para conectar dispositivos em distâncias curtas em placas-mãe.

Para aplicativos baseados em PCI Express, o mesmo clock de referência (geralmente com clock de espectro de dispersão, também conhecido como SSC) precisa ser entregue em ambas as extremidades do link. Para aplicativos in-box, isso não é um problema, pois o conector de borda PCIe já possui pinos para transportar esse relógio de referência. No entanto, para casos de longa distância que requerem o uso de um cabo, o requisito de que o relógio de referência (Refclk) precise ser enviado além dos sinais de dados é problemático. Embora enviar o clock de referência usando um link especial dentro de um cabo não pareça difícil, ele cria dois problemas: os cabos e conectores precisam ser mais grossos, mais pesados, maiores e mais caros para transportar os sinais de clock extras; mesmo que o relógio de referência tenha SSC nele, ainda pode haver uma grande quantidade de interferência eletromagnética (EMI) resultante do envio. Além disso, como o SATA Express usa conectores SATA, pode ser simplesmente impossível implementar um link com o Refclk.

Interconexões típicas baseadas em PCI Express. Imagem por Synopsys.

Um pouco para evitar tais problemas, o PCI SIG desenvolveu a tecnologia SRIS para definir um modelo de uso com clocks de referência separados em cada extremidade de um link. Assim, o complexo raiz Refclk não precisa ser enviado pelo cabo em um aplicativo PCIe SRIS. O SRIS tem que ser suportado pelo BIOS da placa-mãe do host, que é exatamente o que a Asustek planeja implementar.

Interconexão PCI Express/SATA Express com tecnologia SRIS.

De acordo com a Asus, placas-mãe compatíveis com SATA Express que não possuem a arquitetura SRIS no BIOS podem apresentar problemas de compatibilidade: o armazenamento pode não ser reconhecido, pode não funcionar corretamente ou funcionar com desempenho limitado. Embora a tecnologia SRIS faça parte do padrão PCI Express 3.0, já que não é necessária para placas adicionais, ela pode não ser suportada por placas-mãe modernas.

A tecnologia SRIS BIOS será implementada em futuras placas-mãe Asus, disse a empresa. Como resultado, todas as plataformas habilitadas para SATA Express da Asus suportarão os futuros SSDs.

É bom ver que a Asustek está pronta para unidades de estado sólido com interface SATA Express, embora ainda não existam SSDs. No entanto, há três coisas importantes que devem ser ditas sobre os atuais empregos da SATA Express. Em primeiro lugar, a implementação do SATAe da Asustek (e provavelmente também de outros fabricantes) é baseada na interface PCI Express 2.0 x2 que é suportada pelos chipsets Intel 8-series e 8-series, portanto, sua largura de banda máxima é de 1 GB/s ou menos. Embora deva ser possível usar a interconexão PCI Express 3.0 do processador, a implementação pode diminuir a velocidade das placas gráficas que usam PCIe da CPU. Além disso, os controladores SATA Express de primeira geração para SSDs podem suportar apenas PCIe 2.0, pois serão destinados a plataformas baseadas em chipsets que suportam apenas PCIe 2.0. Em segundo lugar, mesmo a implementação de SATAe baseada em PCIe 2.0 deve ser validada por grupos da indústria e fabricantes de SSD, portanto, quaisquer surpresas das plataformas SATAe de geração atual podem ser esperadas. Em terceiro lugar, o SATAe baseado no protocolo PCI Express 3.0 (e é nesse momento que o SATAe se tornará uma verdadeira alternativa aos slots PCI Express) só surgirá quando os chipsets começarem a suportar a tecnologia. No momento, espera-se que os conjuntos de lógica de núcleo para processadores Intel Skylake suportem protocolos PCIe 3.0. Em suma, o SATAe se tornará realmente importante não hoje, não amanhã, mas depois de amanhã.