Asrock aumenta a largura de banda de SSDs M.2 com 'Ultra M.2', mas há um problema |

Às vezes, os fabricantes de placas-mãe apresentam soluções bastante interessantes que realmente aumentam o desempenho dos computadores pessoais de mesa, superando as limitações das plataformas de PC convencionais. Infelizmente, em muitos casos, a eliminação de um gargalo apenas leva à criação de outro…

Em uma tentativa de aumentar o desempenho das unidades de estado sólido, a Intel Corp. adicionou este ano suporte para SSDs no formato M.2 às suas plataformas Intel Z97 e Intel H97. Embora o slot M.2 (baseado na interconexão PCIe 2.0 x2) aumente a largura de banda máxima teórica disponível para um SSD para 1 GB/s, algumas unidades podem funcionar ainda mais rápido. Para aproveitar esses SSDs, a Asrock desenvolveu seu próprio slot Ultra M.2 que suporta até 4 GB/s de largura de banda. Mas há um porém.



A Asrock apresentou esta semana uma nova família de placas-mãe baseadas no conjunto de lógica de núcleo Intel Z97 projetado para processadores Intel atuais e futuros no formato LGA1150. O principal membro da nova linha é a placa-mãe Z97 Extreme6 que, além de outros recursos premium, possui não apenas um conector M.2 típico, mas também o chamado slot Ultra M.2 para unidades de estado sólido com largura de banda verdadeiramente extrema .

Os slots M.2 padrão do setor para SSDs contam com interconexões PCI Express 2.0 x1 ou x2, fornecendo até 500 MB/s ou até 1 GB/s de largura de banda, respectivamente. Tecnicamente, é possível usar conexão PCIe 2.0 x4 (e obter 2 GB/s de largura de banda), mas isso afetará a capacidade de expansão de uma placa-mãe. As interconexões PCI Express 2.0 são controladas pela lógica de núcleo Z97.

Por outro lado, o slot Ultra M.2 conta com interconexão PCI Express 3.0 x4 e, portanto, possui até ~4GB/s, duas vezes maior em comparação com PCIe x4 e quatro vezes maior em comparação com a conexão PCIe x2. O Ultra M.2 usa o mesmo conector que o slot típico e, portanto, é compatível com as mesmas unidades de estado sólido. Graças à maior largura de banda que o novo slot Ultra M.2 oferece, ele pode realizar todo o potencial dos SSDs modernos, como o Samsung XP941 (que é usado por laptops MacBook Pro), diferentemente do M.2 padrão. De acordo com a Asrock, seu Ultra M.2 é até 46% mais rápido que o soquete M.2 típico.

Mas há um problema. Na plataforma Intel Z97, o PCI Express 3.0 é suportado apenas pelo próprio microprocessador. A CPU tem 16 pistas PCI Express 3.0 que podem ser usadas para conectar uma placa gráfica no modo PCIe 3.0 x16 ou reconfigurada como 8+8 pistas (para suportar uma configuração de GPU dupla) ou 8+4+4 pistas (para -Configuração de dispositivos GPU ou multi-PCIe). Como resultado, uma vez que um SSD é conectado ao slot Ultra M.2, a largura de banda entre a unidade central de processamento e a unidade de processamento gráfico é reduzida pela metade. Portanto, enquanto o usuário final obtém desempenho adicional do SSD, ele pode perder algum desempenho da GPU devido à largura de banda insuficiente entre ela e a CPU.

Se alguém precisa de desempenho máximo de armazenamento e pode sacrificar certa quantidade de desempenho de processamento gráfico para isso, então o Asrock Z97 Extreme/6 com slot Ultra M.2 é um produto a ser observado. Nem todas as cargas de trabalho de GPU exigem uma grande quantidade de largura de banda PCIe, portanto, esse compromisso pode fazer muito sentido. Mas para quem prefere ter o máximo desempenho gráfico a solução da Asrock dificilmente é uma opção.

Embora a solução Ultra M.2 da Asrock tenha suas desvantagens, é claramente uma solução interessante. Não é uma opção muito boa para PCs gamers, mas notebooks podem usar muito bem esse conceito…