ASML vende 15 scanners de litografia EUV, possivelmente, para a Intel |

A ASML Holding NV, uma das principais fabricantes mundiais de equipamentos de fabricação de semicondutores, disse nesta semana que assinou um acordo com um de seus principais clientes nos EUA para fornecer pelo menos 15 sistemas de litografia EUV ASML ultravioleta extremo (EUV). Dada a escala do pedido, é altamente provável que o cliente da ASML seja a Intel Corp.

A ASML indicou que os sistemas serão usados ​​para apoiar o aumento da atividade de desenvolvimento e a produção piloto de processos de fabricação de geração futura. Em particular, o proprietário do equipamento planeja usar a litografia EUV para várias etapas de processamento em futuros nós de tecnologia de processo, mas a ASML não revelou quais. Atualmente, acredita-se que a Intel usará EUV para fazer chips usando tecnologias de processo de 7nm e 5nm.

Espera-se que os dois primeiros sistemas NXE:3350B EUV sejam entregues antes do final de 2015. Os novos sistemas serão adicionais aos sistemas de desenvolvimento EUV já existentes no cliente.



Até agora, a ASML enviou menos de dez sistemas de teste NXE:3300B EUV aos clientes. No ano passado, a empresa começou a atualizar a fonte de luz dentro dos sistemas de teste para aumentar sua produtividade para 500 wafers por 24 horas. Para fabricação de alto volume, um scanner de wafer deve processar mais de 1500 wafers por 24 horas. Anteriormente, esperava-se que a indústria de semicondutores usasse litografia EUV a partir de 2015-2016 e tecnologia de processo de 10 nm. Como não há scanners com características adequadas hoje, a litografia EUV só será adotada algumas vezes em 2017 ou posteriormente.

A litografia ultravioleta extrema é a nova tecnologia líder de padronização que permite que os fabricantes de semicondutores continuem reduzindo o tamanho dos recursos dos chips. Graças ao comprimento de onda de 13,5 nm dos lasers EUV, será possível desenhar elementos mais finos de chips sem usar técnicas complicadas de padrões múltiplos e implementar camadas de metal adicionais que complicam o processo de produção e o tornam mais caro. O EUV também promete trazer benefícios significativos em termos de rendimento e tempo de ciclo.

O EUV está agora se aproximando da introdução do volume. O planejamento EUV de longo prazo e a preparação do ecossistema EUV são amplamente apoiados por esse compromisso com EUV, iniciando uma nova rodada de inovação na indústria de semicondutores, disse Peter Wennink, diretor executivo da ASML. O compromisso estende o horizonte de planejamento e aumenta a confiança no EUV.

Os termos financeiros não foram divulgados, mas o negócio vale centenas de milhões de dólares.

A ordem de 15 sistemas prova que a litografia EUV será usada para produção em massa de chips. A questão é quando.