AMD: Desenvolvimento de CPUs 'Zen' é nosso maior gasto em P&D agora |

A Advanced Micro Devices vem reduzindo seus orçamentos de pesquisa e desenvolvimento por vários trimestres consecutivos devido à diminuição das receitas. Com recursos limitados de P&D, a AMD precisa priorizar seus gastos. De acordo com o CEO da AMD, atualmente a empresa gasta a maior parte de seu dinheiro em P&D no desenvolvimento de microprocessadores futuros baseados na microarquitetura Zen.

A AMD gastou US$ 232 milhões em pesquisa e desenvolvimento no primeiro trimestre de 2015 (ou cerca de 22% da receita), um aumento de 2% em relação ao trimestre anterior, mas uma redução de 17% em relação ao mesmo período do ano passado. A AMD gasta cerca de 20% de sua receita em P&D e não pode aumentar substancialmente seus investimentos, mesmo quando necessário. Em uma tentativa de garantir que possa financiar projetos cruciais, a AMD cortou suas despesas SG&A [vendas gerais e administrativas] no primeiro trimestre de 2015 para US$ 125 milhões, uma queda de 9% sequencialmente e 20% ano a ano.

Para a AMD, a principal prioridade agora é o desenvolvimento de microprocessadores de alto desempenho, disse Lisa Su, diretora executiva da AMD, em uma breve entrevista com Hardwareluxx site da Computex. Na verdade, os processadores Zen de alto desempenho representam a maior parte dos investimentos em P&D da AMD no momento.



Deve-se notar que até agora a AMD concluiu o desenvolvimento de sua microarquitetura Zen, os engenheiros da empresa estão na linha de chegada com o desenvolvimento do Zen + e os designers da empresa devem estar em linha reta com os designs de chips de 2016.

Com base nos roteiros oficiais da AMD, bem como em informações não oficiais de fontes com conhecimento dos planos da empresa, o designer de chips pretende lançar quatro produtos baseados na microarquitetura Zen em 2016. A AMD planeja lançar novos processadores Opteron com oito, dezesseis ou até mais Núcleos Zen; um chip de desktop de alto desempenho chamado Summit Ridge com até oito núcleos; uma unidade de processamento acelerado convencional conhecida como Bristol Ridge com quatro núcleos Zen, bem como uma APU de baixo consumo de codinome Basilisk com dois núcleos Zen dentro.

Todos os novos processadores da AMD serão feitos usando uma tecnologia de fabricação FinFET (presumivelmente, usando o processo de fabricação 14LPP da GlobalFoundries), o que significa gastos gigantes em design. De acordo com vários especialistas do setor, custa três vezes mais projetar um chip com transistores FinFET do que projetar um chip com transistores planares. O design de um sistema em chip FinFET de ponta pode custar cerca de US$ 150 milhões, o que é uma quantia gigantesca para a AMD. Se a empresa quiser lançar dois modelos FinFET high-end e um mainstream no próximo ano (observe que o Opteron usa as mesmas matrizes que o FX de última geração), precisa de US $ 350 a US $ 380 milhões apenas para projetá-los. A fabricação desses chips adicionará custos de máscara e fita adesiva.

Em uma tentativa de garantir que os produtos baseados em Zen estejam disponíveis no próximo ano, a AMD teve que tomar uma série de decisões difíceis. A empresa adiou o lançamento de processadores baseados em seus núcleos K12 compatíveis com ARMv8 para 2017. Além disso, a AMD cancelou o lançamento de seus system-on-chips de 20nm – Amur e Nolan – que pertenciam à família de produtos Skybridge.

Os últimos seis ou sete meses realmente nos deram tempo para rever os produtos [planejados] e [determinar] quais dos produtos vão retornar os investimentos porque eles nos dão posições de mercado fortes e quais dos produtos não são, disse Lisa Su, CEO da AMD no dia do analista financeiro da empresa. No passado, falei sobre o nó de 20nm no qual fizemos alguns designs. Começamos alguns projetos iniciais, rodamos um pouco de silício, mas essas peças provavelmente não entrarão em produção porque achamos que podemos obter muito mais retorno com as tecnologias FinFET daqui para frente.

O cancelamento de Amur e Nolan significa que a AMD não terá nada de novo a oferecer para tablets baratos baseados no próximo Windows 10 da Microsoft Corp. O ultrapassado sistema em chip Mullins dificilmente será capaz de competir com os mais recentes processadores de aplicativos da Intel e de outros designers de chips. Como resultado, para financiar o desenvolvimento de processadores Zen, a AMD teve que abandonar certas oportunidades de curto prazo.

Ainda não está claro quando a AMD planeja lançar seus processadores Zen. Na verdade, ainda não se sabe se a empresa gravou algum dos chips baseados em Zen.

A produção em massa de chips começa entre nove e doze meses após a fita inicial. Portanto, se a AMD quiser que seus primeiros processadores Zen estejam dentro de PCs e servidores BTS 2016 [de volta às aulas] (essas máquinas chegam ao mercado no final de julho ou início de agosto), ela precisa apresentá-los formalmente em meados de 2016 e iniciar o produção em volume pelo menos 1,5 a 2 meses antes disso (os ciclos de produção para processos FinFET são de cerca de 90 dias). Se este for o caso, a AMD deveria ter gravado os primeiros produtos baseados em Zen há vários meses. Se a empresa planeja lançar seus chips Zen a tempo para o ciclo de HR [atualização de férias] de 2016, deve gravá-los em julho de 15 (no máximo) e apresentá-los formalmente no início do outono de 2016.

É bom ver que a AMD quer voltar ao jogo com ofertas de alto desempenho. Além disso, a microarquitetura Zen parece muito promissora de muitas perspectivas e os planos da AMD parecem bastante ambiciosos. Infelizmente, sem nenhum cronograma de lançamento real do Zen da AMD e do Cannonlake da Intel, é difícil fazer previsões confiáveis ​​sobre as posições da AMD no mercado de microprocessadores no próximo ano.