AMD demonstra protótipos de laptops baseados em 'Carrizo' na CES 2015 |

A Advanced Micro Devices demonstrou três laptops baseados nas unidades de processamento acelerado Carrizo (APUs) de codinome na Consumer Electronics Show 2015. As demonstrações provam que a AMD já tem silício Carrizo em funcionamento; no entanto, ainda não está claro quando exatamente a empresa planeja iniciar os embarques comerciais das novas APUs.

Na feira, a AMD fez duas demonstrações muito simples da funcionalidade do Carrizo. Isto exibido um sistema alimentado pela APU reproduz um vídeo 4K de ultra-alta definição codificado usando o codec H.265/HEVC. De acordo com testemunhas, a reprodução foi muito suave graças ao decodificador de hardware do H.265/HEVC dentro do chip. Outro demonstração incluiu um sistema alimentado por APU Carrizo executando o videogame Lego Batman. O jogo também funcionou sem problemas, graças ao núcleo gráfico AMD Radeon integrado baseado na arquitetura GCN 1.2 e drivers bem polidos. A terceira demonstração de um sistema movido a Carrizo foi estática.



Ambas as demonstrações comprovam que a AMD já tem o silício Carrizo em mãos e o software (drivers, aplicativos de terceiros, etc.) funciona normalmente com ele. O que as vitrines como essa não revelam é se o chip atende às metas de desempenho e/ou consumo de energia que a AMD estabeleceu para ele. Tendo em mente que a AMD produz seus APUs Carrizo usando uma tecnologia de processo que permite densidade máxima de transistores e menor consumo de energia, é impossível esperar que o Carrizo funcione com taxas de clock realmente altas. Ao mesmo tempo, não temos ideia de quais são as taxas-alvo da AMD para o Carrizo.

Vale ressaltar que aqueles que foram oferecidos para ver os laptops baseados no Carrizo não foram autorizados a tirar fotos dos sistemas ou executar benchmarks nas máquinas. Embora seja natural que a AMD não permita publicações de resultados de benchmark de hardware não lançado, é surpreendente que a empresa tenha decidido proibir qualquer foto do próprio sistema.

As APUs AMD Carrizo apresentam até quatro núcleos Excavator x86 de alto desempenho, mecanismo gráfico Radeon R7 baseado na arquitetura GCN 1.2, um controlador de memória DDR3/DDR4 de dois canais e implementação completa de HSA [arquitetura de sistema heterogêneo] 1.0. O Carrizo é compatível pino a pino com APUs Carrizo-L mais baratas e mais eficientes em termos de energia que integram até quatro núcleos Puma + x86 de baixo consumo, mecanismo gráfico Radeon série R baseado na arquitetura GCN 1.0, bem como controlador de memória DDR3 de canal. As APUs Carrizo e Carrizo-L para PCs móveis e desktops all-in-one apresentam controladores de E/S integrados ou no pacote e usam o empacotamento BGA (ball grid array) FP4 de última geração.

Espera-se que a AMD planeje lançar suas APUs Carrizo e Carrizo-L comercialmente no segundo ou terceiro trimestre de 2015 (abril a setembro). De modo geral, parece que o ramp up dos notebooks com as novas unidades de processamento acelerado só acontecerá no segundo semestre de 2015, no período de volta às aulas, para ser mais preciso.

Anteriormente, foi relatado que as APUs Carrizo não chegarão aos desktops convencionais e de alto desempenho, mas serão voltadas para notebooks e PCs all-in-one.

Embora seja bom que a AMD tenha o silício Carrizo em mãos, é alarmante ver que os ciclos de design de PC da AMD estão ficando mais longos. Tradicionalmente, a AMD lançava novos chips para PC uma vez por ano, mas com Kaveri e Carrizo o intervalo de tempo entre os lançamentos será de mais de 1,5 anos. Isso é especialmente perturbador, já que a AMD não gasta mais recursos no projeto de novos microprocessadores Opteron ou FX de alto desempenho. Talvez, a AMD esteja retirando lentamente recursos de sua divisão de CPU para PC, o que resulta em ciclos de desenvolvimento mais longos