AMD adia sua primeira CPU Opteron 'Seattle' baseada em ARM para 2S 2015 |

A Advanced Micro Devices confirmou esta semana que planeja iniciar as remessas em volume de seu primeiro microprocessador Opteron de 64 bits baseado em ARMv8-A, codinome Seattle no segundo semestre deste ano, o que representa um adiamento maciço de um ano. As razões do atraso não são claras, também não se sabe se a AMD perdeu oportunidades de receita por causa disso.

Continuamos a experimentar Seattle e os clientes continuam a desenvolver sistemas e softwares, disse Lisa Su, CEO da AMD, na teleconferência trimestral da empresa com investidores e analistas financeiros. Em relação à rampa de produção para embarques de volume, acho que veremos isso no segundo semestre deste ano.



O AMD Opteron A1100 system-on-chip codinome Seattle é a primeira solução de classe de servidor da AMD baseada na arquitetura ARMv8-A de 64 bits. O SoC inclui até oito núcleos de uso geral ARM Cortex-A57 com até 4 MB de cache L2 compartilhado e 8 MB de cache L3 compartilhado, bem como vários mecanismos de uso especial para melhor eficiência de energia e carga de CPU reduzida, incluindo criptografia e compactação de calibre de servidor . A unidade de processamento central possui um controlador de memória dual-channel de classe de servidor que suporta até 128 GB de memória DDR3 ou DDR4 ECC em DIMMs sem buffer, DIMMs registrados ou SODIMMs. Além disso, o processador AMD Opteron A1100 possui ampla E/S integrada, incluindo oito pistas PCI Express 3.0, duas portas Ethernet de 10 Gb/s, oito portas Serial ATA-3.0, bem como a agora obsoleta malha Freedom. Os chips são fabricados usando uma tecnologia de processo de 28nm desconhecida.

Originalmente, a AMD planejava enviar seu Opteron A1100 Seattle no segundo semestre de 2014. No entanto, em meados de 2014 a empresa só começou a vender kits de desenvolvimento de software Seattle para interessados. Até agora, apenas MicroStar International (MSI), SoftIron e Wiwynn (uma divisão da Wistron) manifestaram interesse em fazer servidores baseados no Opteron A1100. Ainda assim o chip provavelmente é avaliado por todos os proprietários de datacenters em nuvem de hiperescala, como AWS, Google, Facebook e outros. Aqueles que planejam implantar o AMD Opteron A1100 precisam desenvolver o software apropriado primeiro porque a grande maioria dos aplicativos de servidor hoje foram projetados para serem executados em microprocessadores com arquitetura x86.

Como o desenvolvimento de software normalmente leva muito tempo, a demanda pelo processador Seattle da AMD hoje pode ser insignificante, e é por isso que a empresa não inicia a fabricação em alto volume. No entanto, embora Seattle possa não ser necessária para o mercado hoje, a grande questão é se enfrentará uma demanda massiva no segundo semestre do ano dos fabricantes de servidores, dada a disponibilidade de soluções concorrentes no segundo semestre de 2015.

A Cavium Networks está atualmente testando suas soluções de sistema em chip de classe de servidor ThunderX com 24 a 48 núcleos ARMv8-A personalizados; controlador de memória DDR3/DDR4 de quatro canais (largura de banda de até 76,8 GB/s a 1866 MHz) que suporta até 1 TB de memória; aceleradores de hardware integrados para aplicativos de segurança, armazenamento, rede e virtualização; recursos de E/S ricos em recursos (portas 10/40 GbE, portas SATA, PCI Express) e até suporte SMP [multiprocessamento simétrico]. Pelo menos no papel, o ThunderX da Cavium parece muito competitivo. De fato, Cray, Lenovo e Hewlett-Packard demonstraram interesse no ThunderX. Além disso, a Cray anunciou um plano para fornecer soluções de cluster Cray para o mercado de computação de alto desempenho usando ThunderX. O ThunderX da Cavium estará disponível em alto volume no final de 2015.

Parece que o AMD Opteron A1100 Seattle será principalmente um veículo de desenvolvimento de software que dificilmente será implantado amplamente. É altamente provável que os sucessores do Seattle não apenas apresentem mais núcleos, mas também muito hardware para fins especiais (ou seja, aceleradores) e lógica personalizada para clientes específicos.