A solução gráfica externa da Alienware está aqui, mas precisamos dela? |

Os laptops de jogos modernos podem ser equipados com unidades de processamento central e unidades de processamento gráfico muito poderosas. Embora esses notebooks possam oferecer desempenho equivalente a desktops de ponta, eles ainda apresentam uma das principais desvantagens dos PCs móveis: eles não podem ser atualizados facilmente. A Alienware, fabricante de PCs boutique, apresentou esta semana o Graphics Amplifier, uma caixa especial para placas gráficas externas projetadas para laptops. Embora a solução seja impressionante, sua popularidade não é garantida.

Amplificador gráfico Alienware explicado

O Alienware Graphics Amplifier é uma caixa externa que se conecta apenas ao laptop Alienware 13 (ou outros laptops futuros da empresa que suportam uma interface externa PCI Express proprietária) e fornece um slot PCI Express x16 que funciona no modo PCI Express 3.0 x4. A caixa vem com unidade de fonte de alimentação de 460 W integrada e pode suportar uma variedade de placas gráficas de desktop, incluindo soluções gráficas de chip único com coolers de ar de dois slots. O Amplificador Gráfico oferece aos proprietários de notebooks Alienware 13 a capacidade de atualizar com relativa facilidade sua unidade de processamento gráfico quando ela fica desatualizada, o que não é uma má ideia, já que o Alienware 13 vem com Nvidia GeForce GTX 860M alimentada pela arquitetura Kepler da geração anterior.




Amplificador gráfico Alienware

O Amplificador Gráfico Alienware custa US$ 299, o que pode não ser tão alto, já que este é um dispositivo muito especial para um produto que não pertence ao mercado mainstream. Infelizmente, o Amplificador Gráfico funciona apenas com laptops Alienware 13 que possuem interconexão PCIe externa proprietária. Além disso, a interface PCI Express 3.0 x4 fornece apenas até 4 GB/s de largura de banda, o que era suficiente para placas gráficas há cerca de 10 anos, mas que pode não ser suficiente para os adaptadores gráficos de desktop de alto desempenho de hoje em jogos modernos.

Por que placas gráficas externas?

Historicamente, a diferença entre o desempenho das unidades de processamento gráfico para notebooks e adaptadores gráficos para desktops era enorme, razão pela qual várias empresas trabalharam em várias soluções gráficas externas para PCs móveis.

PCs para jogos em formato desktop podem consumir quase qualquer quantidade de energia e podem ser resfriados de forma muito eficiente usando resfriadores de ar líquido ou de última geração. Por outro lado, os notebooks têm muitas restrições quando se trata de energia e refrigeração, e é por isso que todos os componentes do notebook são projetados com design térmico rigoroso em mente, naturalmente, essas configurações de TDP são consideravelmente mais baixas em comparação com os componentes de desktop, o que é uma razão por que os notebooks não podem funcionar como desktops.


Amplificador gráfico Alienware

O Amplificador Gráfico da Alienware não é a primeira e única solução gráfica externa. Em 2007 – 2008, a AMD propôs a tecnologia de porta gráfica externa (XGP) que fornecia interconexão PCI Express 2.0 x8 ou x16, mas usava um conector proprietário sofisticado que era difícil e caro de fabricar. O XGP da AMD não decolou por vários motivos. Tecnologicamente, o XGP era mais avançado que o Amplificador Gráfico, pois oferecia largura de banda PCIe completa.

Além do XGP da AMD, a Asustek Computer desenvolveu o gabinete XG Station para adaptadores gráficos. Alguns outros fabricantes de componentes de PC também tentaram oferecer soluções gráficas externas para notebooks, mas eventualmente todos falharam por causa do preço, compatibilidade, falta de melhoria de desempenho e outros motivos.

Várias empresas agora oferecem vários gabinetes externos baseados em Thunderbolt 2.0 para placas gráficas. Muitas dessas soluções são projetadas para profissionais e têm preços adequados. Além disso, o Thunderbolt 2.0 oferece largura de banda ainda menor que o PCI Express 3.0 x4, o que significa limitações de desempenho. Ainda assim, se você precisar de desempenho adicional ou telas adicionais em um notebook, adaptadores gráficos externos estão aqui para ajudar.

Por que ir externo, se existe GeForce GTX 980M?

Graças aos avanços nas arquiteturas de processamento gráfico, o processador gráfico GM204 da Nvidia Corp., baseado na arquitetura Maxwell, pode oferecer excelente desempenho com baixo consumo de energia. Como resultado, a moderna família de GPUs para notebooks Nvidia GeForce GTX 900M oferece desempenho comparável ao das ofertas da série GeForce GTX 900 para desktop.

Como o laptop 13 da Alienware integra um processador gráfico bastante medíocre GeForce GTX 860M (processadores de fluxo de 1152, barramento de memória de 128 bits), uma solução gráfica externa é uma maneira de tornar este notebook uma solução viável para jogadores que exigem desempenho. Embora a interconexão PCI Express 3.0 x4 provavelmente não permita que os processadores gráficos modernos demonstrem todo o seu potencial, o Amplificador gráfico externo é uma maneira de aumentar o desempenho do laptop Alienware 13.


Amplificador gráfico Alienware. Imagem por The Verge

Enquanto isso, os notebooks equipados com unidades de processamento gráfico GM204 – GeForce GTX 970M ou GeForce GTX 980M – devem fornecer desempenho de classe de desktop, o que significa potência de processamento gráfico suficiente para praticamente todos os títulos por um ano ou até mais a partir de agora. Até lá, nenhuma atualização será necessária. Quando chegar a hora de uma atualização, pode-se descobrir que o desempenho dos processadores gráficos de última geração em jogos de última geração pode ser limitado pela largura de banda fornecida pela interconexão PCI Express 3.0 x4, o que tornará o Amplificador Gráfico obsoleto.

Palavras finais

Embora produtos como o Amplificador gráfico da Alienware possam ser adequados para certas placas gráficas e certos jogos, deve-se ter em mente que em títulos selecionados eles não permitem que as placas gráficas mostrem todo o seu potencial.

Se um laptop pequeno não pode integrar uma GPU poderosa, faz sentido adicionar uma GPU externa, aumentar seu desempenho e transformá-la em uma máquina de jogos completa. No entanto, se você tiver um laptop com GeForce GTX 980M, os benefícios de uma caixa de GPU externa como o Amplificador Gráfico serão muito limitados.

Talvez, a maior novidade sobre o Amplificador Gráfico seja que a Alienware decidiu dar a seus clientes a oportunidade de atualizar seus notebooks eventualmente. Tradicionalmente, os fabricantes de PCs estão mais interessados ​​em vender novos sistemas completos para seus clientes. Ainda assim, dadas as muitas limitações que o Amplificador Gráfico possui, não parece que o produto possa realmente ser viável para muita gente.